L’athérosclérose ou le durcissement des artères: causes et traitement

Le terme « athérosclérose » se réfère à l’apparition de dépôts de graisse sur les parois des vaisseaux sanguins (artères). Au fil du temps, ces dépôts de cholestérol et de graisse se transforment en plaquettes athéromateuses qui provoquent un rétrécissement des artères et une perte d’élasticité, avec une diminution du débit sanguin.

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Les facteurs de risque 

  • antécédents familiaux de l’athérosclérose (un ou plusieurs membres de la famille touchés par la maladie),
  • augmentation du taux de cholestérol LDL dans le sang ( « mauvais » cholestérol),
  • l’hypertension,
  • le tabagisme,
  • le sexe masculin,
  • le diabète,
  • l’obésité,
  • régime riche en graisses,
  • consommation excessive d’alcool,
  • sédentarisme.

L’athérosclérose affecte un pourcentage très élevé de la population, est une maladie qui commence autour de l’âge de 20 et évolue au cours des années. Rigidiser et épaissir les artères est généralement un processus long, donc il n’y a pas de symptôme au début.

La prévention de l’athérosclérose peut être obtenue en adoptant une alimentation saine, en évitant les graisses saturées et le sucre, avoir un poids santé, faire de l’exercice physique, avoir un traitement approprié du diabète et de l’hypertension.

Complications

Lorsque les dépôts de graisse sur les parois des vaisseaux augmentent de manière significative, les complications de l’athérosclérose commencent à se manifester:

  • AVC ischémique (AVC) – De petits fragments peuvent se détacher de la plaque d’athérome. Des caillots de sang (thrombus) se forment autour d’eux, qui circulent à travers la circulation vers le cerveau, bloquant les vaisseaux sanguins qui fournissent de l’oxygène au cerveau. Selon la taille de la zone du cerveau touchée, la paralysie se produit, généralement seulement la moitié du corps (hémiparésie).
  • La cardiopathie ischémique est la conséquence d’un rétrécissement par l’athérosclérose des artères coronaires qui imprègnent votre cœur, la douleur de type angine commence et, au fil du temps, les phénomènes de l’insuffisance cardiaque. Si les plaques artérielles des artères coronaires se brisent, le patient fait un infarctus.
  • La maladie artérielle périphérique est provoquée par l’athérosclérose des artères qui alimentent les jambes et se manifeste par une douleur dans les jambes, d’abord déclenchée pendant l’effort physique, et ensuite au repos. Après des années d’évolution, cette maladie peut même atteindre l’amputation des jambes avec la gangrène.
  • Hypertension et insuffisance rénale.

Quel est le traitement?

Une fois formées, les plaques athéromateuses ne peuvent être retirées avec les médicaments. Cependant, il existe des médicaments qui peuvent arrêter ou ralentir la croissance, en les stabilisant.

La première mesure thérapeutique consiste à changer de mode de vie en adoptant une alimentation saine et riche en fruits et légumes, en faisant régulièrement de l’exercice, en cessant de fumer.

Les médicaments pour abaisser le cholestérol et la pression artérielle arrêtent la progression de l’athérosclérose, réduisant le risque d’infarctus du myocarde ou d’accident vasculaire cérébral.

Des techniques d’intervention sont également disponibles en ce moment. Par l’angiographie est inséré un tube mince dans une artère de la main ou d’une jambe, puis guidé vers l’artère bloquée, ce qui permet une angioplastie ou l’insertion d’une endoprothèse (un stent), ce qui est un petit appareil qui maintient l’artère ouverte. La chirurgie de dérivation est la récolte d’une artère saine, généralement dans la jambe, puis utilisée pour « by-pass » des segments artériels bloqués par les plaques d’athérome.

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