La pancréatite – c’est quoi et comment la traiter?

Généralités

La pancréatite est une inflammation du pancréas, un organe qui produit des enzymes telles que l’insuline, qui contribue à la digestion des aliments, tout en contrôlant le taux de sucre dans le sang. Le pancréas est situé dans la partie supérieure de l’abdomen, derrière l’estomac.

Lorsque le pancréas est enflammé, le corps est incapable d’absorber tous les nutriments dont il a besoin. La pancréatite peut être aiguë (soudaine et grave) ou chronique. Les deux types de pancréatite peuvent entraîner des saignements et la mort des tissus du pancréas ou des tissus avoisinants.

Les crises légères de pancréatite disparaissent d’elles-mêmes, sans traitement ou à la suite de changements alimentaires. En cas de récidive de la pancréatite, cependant, sont fréquemment rencontrés des dommages à long terme de pancréas, qui conduisent parfois à la malnutrition et au diabète.

La pancréatite nécrosante (où le tissu pancréatique meurt) peut entraîner des kystes. En raison de l’emplacement de l’organe, l’inflammation peut facilement se propager. Dans les cas graves, un liquide contenant des toxines et des enzymes peut s’écouler du pancréas dans l’abdomen. Cela peut endommager les vaisseaux sanguins et entraîner une hémorragie interne qui mettra en danger la vie de la personne.

La pancréatite chronique est la maladie inflammatoire persistante du pancréas, définie par la modulation du tissu glandulaire pancréatique et la fibrose du pancréas, entraînant une altération de la sécrétion des enzymes pancréatiques et des hormones.

Par conséquent, les patients atteints de pancréatite chronique présenteront des troubles de la digestion, de la malabsorption et du diabète. La pancréatite chronique n’est pas un trouble courant, mais le nombre de cas a légèrement augmenté ces 20 dernières années, en particulier dans les pays où la consommation d’alcool a augmenté .

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Les causes

La cause la plus fréquente de la pancréatite chronique est la calcification. Les causes les plus courantes des calcifications pancréatiques chroniques sont la conséquence de la consommation d’alcool, qui est impliquée dans 70 à 90% des cas.

Le régime alimentaire riche en protéines et en graisses, souvent associées à une consommation excessive d’alcool, joue également un rôle important dans la détermination de la pancréatite chronique.

Le risque de pancréatite chronique est accru chez les patients fumeurs.

Autres causes plus rares sont:

– La malnutrition sur une longue période, la cause la plus fréquente de la pancréatite chronique tropicale (en Inde et dans certains pays africains)

– hyperparathyroïdie

– facteurs héréditaires

Les types de pancréatite peu fréquentes  sont représentés par des formes obstructives.

Les causes de la pancréatite obstructive sont nombreuses:

– cicatrisation des voies biliaires suite à des épisodes de pancréatite aiguë

– tumeurs bénignes du pancréas

– diminution du trou du canal pancréatique lors de l’effusion dans le duodénum

– compression externe et blessures causées par un traumatisme.

– tumeurs malignes du pancréas.

Les symptômes

Les premiers symptômes de la pancréatite chronique sont:

– douleur abdominale

– ictère (jaunisse)

– fatigue

Le symptôme principal de la pancréatite chronique est la douleur abdominale, soudainement installée, qui peut durer plusieurs heures ou plusieurs jours. Les douleurs abdominales dans les pancréatites chroniques sont intenses, ce qui nuit aux activités quotidiennes. Les facteurs favorisant la douleur sont généralement associés aux repas riches en graisses.

Parmi les signes précoces de pancréatite chronique, mentionnons la présence d’épisodes de jaunissement de la peau (ictère), survenant surtout après une douleur abdominale.

Les symptômes tardifs de la pancréatite chronique sont des signes dus à une insuffisance pancréatique:

– diarrhée grasse due à la malabsorption des principes alimentaires

– Perte de poids progressive

– hyperglycémie (glycémie élevée) pour manifester un diabète clinique.

Complications

Après la calcification de zones du pancréas peut apparaître un rétrécissement du canal pancréatique ou une obstruction complète, ce qui provoque des kystes de rétention. Ceux-ci, à leur tour, peuvent être infectés entraînant des abcès.

Les complications de l’abcès peuvent être une perforation dans les tissus et organes voisins, provoquant une péritonite, une ascite, une pleurésie ou même rarement une médiastinite (inflammation de la zone thoracique centrale).

Les autres complications sont:

– ascite (rétention de liquide dans l’abdomen)

– ictère dû au rétrécissement du canal cholédoque

– Saignements gastro-intestinaux chez environ 10% des patients.

La sténose (rétrécissement) du duodénum peut survenir fréquemment et provoquer rarement une obstruction du tractus gastro-intestinal.

Traitement

Le traitement principal de la pancréatite chronique consiste à éliminer la cause qui a déterminé l’agressivité du pancréas.

En cas de pancréatite chronique calcifiée, il faut éviter l’alcool obligatoirement.

Le traitement chirurgical est souvent indiqué dans les formes de pancréatite obstructive chronique.

Le traitement conservateur de la pancréatite chronique consiste principalement dans le traitement des symptômes de la douleur abdominale et de l’insuffisance pancréatique.

L’établissement d’une bonne alimentation est nécessaire parce que divers troubles métaboliques surviennent chez les patients atteints de pancréatite chronique. Ceux-ci sont causés par une mauvaise digestion et l’absorption dans le tractus gastro-intestinal et le faible apport alimentaire (quantitative ou qualitative) qui provoque l’évolution de la malnutrition.

Le régime alimentaire doit être hypercalorique, afin de prévenir la perte de poids. En raison de l’absorption et la digestion réduite de la nourriture, la consommation alimentaire quotidienne doit être divisée en 5-6 repas / jour.

La quantité de matières grasses dans les aliments devrait être réduite de façon à ne pas dépasser 60-80 g / jour comme les repas lourds, en particulier ceux hyperlipidiques peuvent exacerber la douleur.

Le traitement est individualisé en fonction de la cause de la douleur abdominale:

– régime

– préparations de substitution d’enzymes pancréatiques

– anti-algique

– traitement chirurgical.

[note] Si les symptômes du syndrome malabsorption se manifestent, il faut d’abord réduire l’apport en graisses à un maximum de 60 g par jour et administrer des vitamines liposolubles (A, D, E, K), des vitamines B et du folate. Si ces mesures ne conduisent pas à un péristaltisme abdominal normal et si le poids corporel et/ou la teneur en graisse sont supérieurs à 15 g / jour, les patients doivent recevoir des médicaments contenant des enzymes pancréatiques. [/note]

Dans certains cas d’insuffisance pancréatique exocrine sévère, des triglycérides à chaîne moyenne (TCM) (triglycérides à chaîne moyenne) sont administrés pour équilibrer les lipides que le patient perd suite à une mauvaise digestion.

Ces dernières années, les spécialistes ont tenté d’améliorer le traitement de la pancréatite chronique par des composés antioxydants (vitamine C, E, sélénium, carotène).

En cas de pancréatite chronique calcifiée, l’évitement de la consommation d’alcool est obligatoire.

Il a été constaté que si la consommation d’alcool persiste, la fréquence et la gravité des douleurs abdominales augmentent progressivement ainsi que l’incidence des complications.

Pronostic

L’espérance de vie des patients atteints de pancréatite chronique est inférieure à la médiane (un peu plus de 10 ans) à moins qu’un traitement approprié ne soit instauré.

La principale cause de mortalité est le cancer de l’appareil respiratoire (poumon, larynx), la tuberculose, les maladies cardiovasculaires et non la maladie elle-même ou ses complications.

20 ans après l’apparition des symptômes, environ 50% seulement des patients chez lesquels une pancréatite chronique a été diagnostiquée survivent. Le pronostic est nettement meilleur pour les patients évitant la consommation chronique d’alcool.