Cancer de l’œsophage

Le cancer de l’œsophage est une forme de cancer qui survient dans l’œsophage. C’est une partie du système digestif qui fait le lien entre la gorge et l’estomac, semblable à un tube et est essentielle pour déplacer les aliments avalés de l’arrière de la gorge vers l’étape suivante de digestion dans l’estomac.

La maladie survient généralement dans les cellules glandulaires qui produisent du mucus ou dans les cellules squameuses qui tapissent la paroi interne de l’œsophage.

Les causes du cancer de l’œsophage

On ne sait pas exactement pourquoi le cancer de l’œsophage se produit. La maladie survient lorsque les cellules de l’œsophage subissent des mutations, ce qui conduit à une multiplication incontrôlée des cellules. Leur accumulation peut conduire à la formation d’une tumeur qui peut se développer et envahir d’autres tissus ou organes voisins.

Facteurs de risque

Bien que l’on ne sache pas exactement pourquoi le cancer de l’œsophage se produit, il existe un certain nombre de facteurs de risque dont la présence entraîne une probabilité plus élevée de développer la maladie. Voici les plus importants d’entre eux:

  • Âge – la plupart des cas de cancer de l’œsophage surviennent chez les personnes de plus de 55 ans et moins de 15% chez les jeunes;
  • Sexe – les hommes sont plus sujets au cancer de l’œsophage que les femmes;
  • Maladie de reflux gastro-œsophagien – les personnes atteintes de cette maladie ont un risque plus élevé de développer un adénocarcinome œsophagien. Le reflux gastro-œsophagien se manifeste par le passage d’acide gastrique dans l’œsophage, des brûlures d’estomac et des douleurs thoraciques; ces symptômes ne surviennent pas chez tous les patients. En général, des cas de cancer de l’œsophage chez les personnes atteintes de reflux gastro-œsophagien se sont produits en particulier chez ceux présentant des symptômes communs;
  • La consommation d’alcool et le tabagisme – l’alcool peut augmenter le risque de cancer de l’œsophage. De plus, la consommation de tabac à long terme entraîne deux fois plus de risque de cancer de l’œsophage que chez les non-fumeurs. Les personnes qui adoptent les deux habitudes ont un risque encore plus élevé de tomber malade;
  • Régime alimentaire – Certains aliments peuvent augmenter le risque de cancer de l’œsophage. Les études en sont encore à leurs balbutiements, mais les chercheurs pensent qu’un régime dominé par la viande transformée nuit à l’œsophage et peut augmenter la probabilité de la maladie. Les fluides chauds peuvent également endommager les cellules œsophagiennes et augmenter le risque de cancer. En outre, on pense que les carences en bêta-carotène, en vitamine E, en sélénium ou en fer peuvent augmenter le risque de cancer de l’œsophage;
  • Obésité – les personnes en surpoids ou obèses ont un risque plus élevé de développer un adénocarcinome œsophagien. Cela se produit principalement dans le contexte du lien entre l’obésité et une probabilité plus élevée de reflux gastro-œsophagien;
  • Exposition à certains produits chimiques – certaines vapeurs chimiques ou solvants peuvent augmenter le risque de cette forme de cancer;
  • Antécédents médicaux – les personnes qui ont eu un cancer du poumon, de la bouche ou de la gorge ont un risque plus élevé de cancer de l’œsophage;
  • Œsophage de Barrett – cette maladie survient lorsque le phénomène de reflux gastro-œsophagien se poursuit pendant une période plus longue. En conséquence, la paroi interne de l’œsophage est affectée et ses cellules sont remplacées par des cellules résistantes au suc gastrique, similaires à celles de l’estomac. Les personnes atteintes de l’œsophage de Barrett ont un risque plus élevé d’adénocarcinome œsophagien;
  • Achalasie – implique l’incapacité de détendre le sphincter œsophagien inférieur, le muscle situé à l’extrémité inférieure de l’œsophage. En conséquence, les aliments et les liquides ont du mal à passer dans l’estomac et à s’accumuler dans l’œsophage, qui commence à se dilater. Les cellules qui tapissent l’œsophage deviennent irritées et augmentent ainsi le risque de cancer de l’œsophage;
  • Tylose – une maladie génétique rare, se manifestant par une croissance excessive de la couche d’épiderme sur les paumes et la plante des pieds. Un autre symptôme de cette maladie héréditaire est la formation de papillomes sur l’œsophage. Cela peut augmenter la probabilité de cancer de l’œsophage;
  • Infection par le virus du papillome humain (VPH) – Les personnes infectées par ce virus courent un risque plus élevé de cancer du cou, du col de l’utérus, de l’anus et de l’œsophage.

Symptômes du cancer de l’œsophage

Les symptômes du cancer de l’œsophage diffèrent considérablement selon le stade de la maladie. Ainsi, à un stade précoce, les symptômes sont absents. Ce n’est que lorsque la couche protectrice de l’œsophage tombe en dessous de 14 mm qu’il est difficile d’avaler des aliments solides, puis des aliments semi-solides, des liquides et, enfin, y compris de la salive. Des douleurs à l’estomac, une perte de poids inexpliquée et une compression du nerf laryngé, se manifestant par une paralysie des cordes vocales et un enrouement, peuvent survenir.

Plus tard, une compression des nerfs sympathiques peut survenir, ce qui provoque des maux de dos et le hoquet. Le développement de tumeurs peut entraîner des vomissements, de l’anémie, de la toux et des douleurs osseuses.

Dans les cas les plus graves, les tumeurs métastasent aux poumons et au foie et, dans de très rares cas, au système squelettique, aux glandes surrénales, aux reins ou au cerveau.

Types de cancer de l’œsophage

Selon le type de cellules impliquées, le cancer de l’œsophage se divise en carcinome épidermoïde de l’œsophage et adénocarcinome de l’œsophage.

  • Carcinome épidermoïde de l’œsophage – peut affecter n’importe quelle partie de l’œsophage, mais survient le plus souvent dans la partie médiane ou supérieure, en raison de modifications malignes des cellules squameuses;
  • Adénocarcinome de l’œsophage – est la forme la plus courante de cancer de l’œsophage. Il attaque les cellules glandulaires de l’œsophage qui sécrètent du mucus. Elle affecte le plus souvent le tiers inférieur de l’œsophage, celui qui se connecte à l’estomac. Elle est souvent associée à l’existence du phénomène de l’œsophage de Barrett.

D’autres types

En plus de ces principales formes de cancer de l’œsophage, il existe des types rares, tels que:

  • Tumeur neuroendocrine gastro-intestinale – est une forme de cancer à petites cellules, également appelé tumeur neuroendocrine mal différenciée. Elle apparaît rapidement et est agressive. En général, il a un pronostic défavorable;
  • Léiomyosarcome – survient dans le muscle lisse de l’œsophage et est traité relativement facile, par chirurgie;
  • Carcinome adénoïde kystique – a une croissance lente et affecte principalement les femmes âgées entre 40 et 60 ans;
  • Tumeur stromale gastro-intestinale – se produit dans des cellules spécialisées du tractus gastro-intestinal;
  • Sarcome de Kaposi – affecte les tissus mous, les cellules lymphatiques et les vaisseaux sanguins.

Fréquence du cancer de l’œsophage

Au niveau européen, 5 à 10 hommes sur 1000 sont touchés par un cancer de l’œsophage, tandis que pour les femmes, la fréquence est de 1/1000.

En général, le carcinome épidermoïde survient principalement dans le contexte de la consommation d’alcool et du tabagisme, et l’adénocarcinome affecte principalement les personnes souffrant de reflux gastrique ou d’obésité. En outre, l’alimentation quotidienne affecte le degré de cancer de l’œsophage.

La maladie survient principalement dans des pays comme la France ou le Royaume-Uni et moins en Grèce ou dans les pays asiatiques.

Les stades du cancer de l’œsophage

Afin de choisir un traitement adapté, il est essentiel que le médecin spécialiste sache à quel stade de la maladie se trouve le patient.

Il existe plusieurs façons d’évaluer le stade de la maladie

L’une d’elles concerne l’évaluation de l’aspect microscopique des cellules qui composent la tumeur – à quel point les cellules ressemblent aux cellules normales. Ce degré dépend de l’apparence des cellules cancéreuses au microscope. Un système de notation de G1 à G3 est utilisé: G1 signifie que les cellules sont assez similaires aux cellules normales, et G3 montre que les cellules sont fortement différenciées des cellules normales.

Une autre forme de stadification prend en compte la distance à laquelle le cancer est entré dans le corps et est notée de 0 à IV.

Voici les principales stades du cancer de l’œsophage:

  • 0 – le cancer n’a envahi que l’épithélium, la couche supérieure à l’intérieur de l’œsophage. Il n’a pas pénétré profondément et n’a pas commencé à se multiplier. Cette étape est également appelée dysplasie de haut grade. Il peut affecter n’importe quelle zone de l’œsophage;
  • IA – le cancer atteint la lamina propria, un tissu conjonctif, une partie de la muqueuse œsophagienne ou la muqueuse musculeuse, le tissu musculaire mince sous l’épithélium. C’est un cancer de grade 1 (G1). Cela peut survenir dans n’importe quelle zone de l’œsophage;
  • IB – le cancer s’approfondit dans la lamina propria, dans la muqueuse musculaire et dans la couche sous-muqueuse. L’évaluation microscopique de cellules peut montrer n’importe quel degré (G1-G3) et peut être trouvée dans n’importe quelle zone de l’œsophage;
  • IIA – Le cancer affecte la couche épaisse du muscle, connue sous le nom de muscularis propria. Il s’agit d’un cancer de grade 2 (G2) ou 3 (G3) et peut être trouvé n’importe où le long de l’œsophage ou le cancer a atteint la membrane œsophagienne, et l’emplacement est dans l’œsophage inférieur;
  • IIB – le cancer se propage encore plus dans la membrane œsophagienne. Il peut être de degré 2 ou 3 et peut être situé dans la zone médiane ou supérieure de l’œsophage ou peut être de n’importe quel degré, étant situé dans d’autres zones;
  • IIIA – le cancer pénètre encore plus dans la lamina propria, la muscularis mucosa et la sous-muqueuse œsophagienne. Il a atteint jusqu’à six ganglions lymphatiques, peut avoir n’importe quel degré et peut être localisé dans n’importe quelle zone;
  • IIIB – le cancer s’approfondit dans la couche épaisse de muscle de l’œsophage (muscularis propria) et peut affecter jusqu’à six ganglions lymphatiques. Dans certains cas, le cancer atteint la plèvre, la couche qui tapisse les poumons, le péricarde, le sac autour du cœur ou le diaphragme, le muscle sous les poumons qui sépare la poitrine de l’abdomen. Il peut être localisé dans n’importe quelle zone de l’œsophage, mais ne s’est pas propagé à distance à d’autres organes;
  • IVA – le cancer atteint la plèvre, le péricarde ou le diaphragme et affecte jusqu’à six ganglions lymphatiques. Alternativement, il s’étend à la trachée, à l’aorte, le plus gros vaisseau sanguin qui provient du cœur ou de la colonne vertébrale. Une autre alternative consiste à envahir profondément les couches de l’œsophage et plus de sept ganglions lymphatiques. Il peut être trouvé dans n’importe quelle zone de l’œsophage, mais ne s’est pas propagé à d’autres organes à distance;
  • IVB – le cancer a atteint d’autres ganglions lymphatiques et attaque des organes plus éloignés, tels que le foie ou les poumons. Il peut avoir n’importe quel degré et peut quitter n’importe quelle zone de l’œsophage.

Diagnostique du cancer de l’œsophage

Le plus souvent, le cancer de l’œsophage est détecté en fonction des symptômes de chaque patient. Il n’y a aucun test de dépistage à indiquer. Si le spécialiste pense qu’il s’agit d’un cancer, il recommandera plusieurs investigations pour confirmer ce diagnostic et débuter le traitement le plus rapidement possible.

Tests possibles

  • Les antécédents médicaux et l’examen physique sont la prochaine étape pour poser un diagnostic correct. Le médecin analysera les antécédents médicaux du patient pour voir s’il existe des facteurs de risque qui pourraient expliquer les symptômes. L’examen physique peut aider à détecter la dilatation des ganglions lymphatiques.
  • Radiographie au baryum – la personne testée doit avaler du baryum, un liquide dense qui recouvrira les parois de l’œsophage. Ce test peut indiquer une anomalie de la muqueuse œsophagienne, mais il ne suffit pas pour voir si la maladie s’est propagée à d’autres organes. Le test de baryum détecte un cancer précoce, marqué par de petits gonflements ou des zones plates, mais aussi un cancer avancé, qui peut être reconnu par de grandes zones irrégulières et un rétrécissement de l’œsophage; même si l’examen baryté peut indiquer l’existence d’une lésion obstructive, une endoscopie ultérieure est nécessaire, afin de réaliser la biopsie tissulaire, pour un examen histopathologique (examen microscopique);
  • La tomodensitométrie (TDM) – peut indiquer si la tumeur s’est propagée à d’autres organes voisins, aux ganglions lymphatiques ou à d’autres structures corporelles. En outre, un tel test fournit des indices sur la taille de la tumeur, et si un contraste est utilisé, le médecin pourra observer l’œsophage plus en détail;
  • Test IRM – Les champs magnétiques spécifiques à ce test peuvent fournir des images détaillées de zones du corps, y compris l’œsophage et la taille de la tumeur. Afin d’augmenter la clarté de l’image, la substance de contraste, injectée par voie intraveineuse, est également utilisée;
  • Tomographie par émission de positrons (TEP) – pour ce test, le patient reçoit une injection d’une forme de sucre chargé radioactivement (médicalement appelé fluorodésoxyglucose) directement dans le sang. Normalement, les cellules humaines utilisent une quantité de sucre différente, en fonction de leur vitesse de croissance. En comparaison, les cellules cancéreuses à croissance rapide absorbent des quantités beaucoup plus importantes de sucre radioactif et peuvent plus tard être vues sur des scans TEP à l’aide d’une caméra spéciale. Bien qu’il ne fournisse pas autant de détails qu’une tomodensitométrie ou une IRM, le test est utile pour découvrir les anomalies observées par d’autres tests;
  • Endoscopie supérieure – Ce test standard pour diagnostiquer le cancer de l’œsophage fournit des informations sur le degré de lésion de l’œsophage, la taille et la propagation de la tumeur, et est utile pour déterminer si elle peut être enlevée chirurgicalement. Le test consiste à insérer un tube fin, appelé endoscope, à travers la cavité buccale. Si nécessaire, des biopsies peuvent être effectuées pendant ce test;
  • Écoendoscopie – méthode d’examen qui combine l’endoscopie et l’échographie; présente l’avantage qu’une ponction peut également être réalisée, à travers laquelle un échantillon de tissu est obtenu pour l’examen histopathologique;
  • Bronchoscopie – ce test est utile pour voir si la maladie s’est propagée à la trachée ou aux bronches;
  • Biopsie – une fois l’échantillon prélevé, par une endoscopie, il sera décidé si la maladie est trop avancée pour la chirurgie. Dans ce cas, la biopsie sera testée pour le gène ou la protéine HER2. Certaines personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage ont un excès de protéines de ce type à la surface des cellules cancéreuses; La protéine HER2 les aide à grandir (se multiplier);
  • Analyses de sang – une formule sanguine complète peut révéler une anémie sur le fond de la tumeur hémorragique. En outre, un test sanguin peut détecter le niveau d’enzymes hépatiques, fournissant des indices sur une fonction hépatique altérée si la maladie a atteint le foie.

Traitement du cancer de l’œsophage

Le traitement du cancer de l’œsophage est déterminé par le stade de la maladie, le type de cellules touchées et l’état de santé général du patient.

Voici les principales formes de traitement.

Opération

Résection endoscopique

Il existe plusieurs options pour la chirurgie, et elles dépendent beaucoup de l’emplacement du cancer, de la partie de l’œsophage touchée et de l’évolution de la maladie. Les interventions les plus simples consistent à éliminer les petites tumeurs. Dans ce cas, si la maladie n’affecte pas les ganglions lymphatiques et ne s’est pas propagée à d’autres organes, une telle intervention peut être réalisée à l’aide d’un endoscope (résection endoscopique de la muqueuse ou sous-muqueuse).

Œsophagectomie

Un autre type de chirurgie consiste à retirer une partie de l’œsophage et s’appelle une œsophagectomie. Au cours de l’opération, le chirurgien enlèvera la partie de l’œsophage touchée par le cancer (il est nécessaire de retirer la tumeur, ainsi que ses bords) et souvent une petite partie du haut de l’estomac, parfois les ganglions lymphatiques les plus proches. La partie restante de l’œsophage est attachée à l’estomac.

Reconstruction œsophagienne

Si la tumeur est située dans la partie supérieure ou médiane de l’œsophage, une plus grande partie doit être retirée et une reconstruction œsophagienne est nécessaire.

La chirurgie peut être abordée en utilisant différentes techniques chirurgicales, en fonction de la situation particulière de chaque patient, et doit être réalisée dans des centres spécialisés, car elle nécessite une expertise, afin de minimiser le risque de complications.

Parfois, dans les cas avancés, lorsque la résection de la tumeur n’est plus possible, la chirurgie est utilisée pour réduire les complications du cancer.

Chimiothérapie

La chimiothérapie consiste à utiliser un traitement médicamenteux pour tuer les cellules cancéreuses. Il est utilisé avant ou après la chirurgie et peut être associé à la radiothérapie. Pour les patients dont la maladie a avancé au-delà de l’œsophage, la chimiothérapie est utilisée pour réduire les symptômes.

Radiothérapie

La radiothérapie utilise les rayons X et les protons pour détruire les cellules malades. Généralement, il est généré par un dispositif situé à l’extérieur du corps, qui transmet un rayonnement à la zone à problèmes. Dans de très rares cas, le rayonnement est placé à l’intérieur du corps, près de la zone touchée par le cancer. Le phénomène s’appelle la curiethérapie.

Il est généralement utilisé avec la chimiothérapie. Cette forme de traitement est administrée avant la chirurgie et, dans de rares cas, après la chirurgie. La radiothérapie est également utilisée aux stades avancés lorsque la tumeur empêche la nourriture de passer dans l’estomac. Les effets secondaires du rayonnement œsophagien comprennent une irritation cutanée, des difficultés à avaler, des problèmes cardiaques ou pulmonaires.

Thérapie ciblée

Contrairement à la chimiothérapie, cette forme de traitement ne cible que les cellules malades, pas les cellules saines. Le traitement est adapté aux cellules, tissus, gènes ou protéines qui ont contribué au développement du cancer de l’œsophage.

Voici les principales options de traitement du type de thérapie ciblée:

Thérapie ciblée HER2

Celle-ci est utilisée uniquement pour les personnes testées positives pour la protéine HER2. Dans ce cas, la thérapie (le trastuzumab) est utilisée en association avec une chimiothérapie pour l’adénocarcinome métastatique. Le traitement est également recommandé pour le cancer de l’œsophage récurrent;

Traitement anti-angiogenèse

Des substances telles que le ramucirumab sont utilisées pour traiter le cancer de la jonction œso-gastrique en cas d’échec de la chimiothérapie ou de la radiothérapie. Les médicaments sont utilisés pour bloquer l’angiogenèse, le processus de production de nouveaux vaisseaux sanguins. Parce que la tumeur a besoin des nutriments du sang pour se développer, l’arrêt de la source conduit à la «famine» de la tumeur. Le ramucirumab est parfois associé au paclitaxel, une forme de chimiothérapie.

Immunothérapie

L’immunothérapie est l’administration de médicaments pour soutenir le système immunitaire dans la lutte contre le cancer de l’œsophage. En général, le système immunitaire n’attaque pas les cellules cancéreuses car ces dernières produisent des protéines qui les rendent difficiles à détecter comme dangereuses. L’immunothérapie affecte ce processus et peut être utilisée en particulier pour traiter le cancer de l’œsophage qui s’est propagé à d’autres organes.

Traitement du cancer de l’œsophage en fonction du stade de la maladie

Selon le stade de la maladie, le traitement varie de léger à agressif, comme suit:

  • Traitement du cancer de l’œsophage au stade I – à ce stade, le cancer affecte une petite partie de l’œsophage et peut être retiré à l’aide d’un endoscope. Les personnes sans autres problèmes de santé peuvent subir une opération pour retirer la partie malade de l’œsophage ou des tumeurs de moins de 2 cm. En cas de suspicion de restes de cellules cancéreuses après une chirurgie, une chimiothérapie ou une radiothérapie est recommandée. Si les cellules cancéreuses affectent l’œsophage supérieur, le médecin peut recommander une chimiothérapie au lieu de la chirurgie;
  • Traitement du cancer de l’œsophage aux stades II et III – dans cette phase, le cancer s’est propagé à la couche musculaire de l’œsophage ou a affecté le tissu conjonctif, parfois 1 à 2 ganglions lymphatiques. Au stade III, les organes ou tissus voisins peuvent également être affectés. La plupart du temps, une chimiothérapie suivie d’une chirurgie est recommandée. Si la tumeur est petite, seule une intervention chirurgicale peut être nécessaire;
  • Traitement du cancer de l’œsophage au stade IV – à ce stade, les ganglions lymphatiques et les organes qui ne sont pas à proximité sont touchés. La chirurgie n’est pas indiquée et le traitement permet principalement de prévenir la propagation du cancer et de limiter les symptômes. Un traitement ciblé est également préféré et si le patient ne peut pas avaler, une radiothérapie est recommandée.

La prévention

Le cancer de l’œsophage ne peut être complètement évité. Tout ce qui peut être fait est de réduire les facteurs de risque.

Voici quelques recommandations:

  • Arrêter de fumer;
  • Limiter ou renoncer à l’alcool – pour les personnes en bonne santé, la modération signifie un verre de vin par jour ou une bière;
  • Adopter une alimentation équilibrée, à base de fruits et légumes;
  • Maintenir un poids normal en fonction de l’âge – bien que l’obésité soit un facteur de risque important, les médecins ne recommandent pas de régimes drastiques, mais ralentissent la perte de poids jusqu’à 1 à 2 kg par semaine.

Les chances de guérison augmentent considérablement si la maladie est détectée tôt. Si vous remarquez des symptômes, consultez votre médecin de toute urgence, pour faire tous les tests nécessaires à la mise en route urgente du traitement.