Un composé anticancéreux trouvé dans les feuilles de saule

Plus d’un siècle après que le saule a donné de l’aspirine au monde, un autre médicament potentiel a été trouvé dans la tige et les feuilles du saule – cette fois avec des propriétés anticancéreuses, selon une nouvelle étude de Rothamsted Research et de l’Université du Kent.

Le saule est extrêmement bien connu comme source de composés médicinaux, dont la salicine, progénitrice de l’aspirine.

L’utilité de l’écorce de saule en médecine a été enregistrée par les anciennes civilisations grecque, assyrienne et égyptienne, mais sa première enquête scientifique comme remède contre la fièvre a eu lieu en 1763.

L’isolement d’un ingrédient actif, la salicine, a été suivi d’une période de prescription de composants de saule pour soulager la douleur jusqu’en 1897, lorsque la société Bayer a produit l’analogue synthétique, l’aspirine (acétylsalicylate), l’un des médicaments les plus anciens et les plus efficaces inspirés par la nature.

D’autres bénéfices

En plus des utilisations bien établies de l’aspirine pour le soulagement de la douleur et la thrombose, il existe actuellement un regain d’intérêt pour des options de traitement supplémentaires – le traitement du cancer.

Il a également été suggéré que l’activité médicinale des extraits de saule ne peut pas être expliquée uniquement par les niveaux de salicine, indiquant un potentiel de nouveaux métabolites bioactifs ou synergiques. De plus, il existe un intérêt clinique croissant pour l’utilisation d’extraits d’écorce de saule, en particulier dans le traitement à long terme de la douleur arthritique.

Une substance contenue dans le saule peut tuer les cellules cancéreuses

Dans ce contexte, une équipe de chercheurs a découvert une substance appelée miyabeacin, dont il a été démontré qu’elle détruit diverses cellules cancéreuses, même celles résistantes à d’autres médicaments.

Une caractéristique intéressante est son activité contre le neuroblastome, un cancer difficile à traiter et courant chez les enfants, où le taux de survie global est inférieur à 50%.

Dans les tests de laboratoire, la miyabéacine s’est également révélée efficace contre plusieurs lignées de cellules cancéreuses du sein, du cou et des ovaires.

Les auteurs de l’étude affirment que si l’action pharmaceutique de la salicine, l’ingrédient actif de l’aspirine, est bien connue, les propriétés pharmacologiques de la miyabéacine sont potentiellement encore plus importantes.

Étant donné que la résistance au traitement est un problème important dans certains cancers, tels que le neuroblastome, de nouveaux médicaments avec des modes d’action uniques sont nécessaires, et la miyabéacine semble offrir une opportunité viable à cet égard.

Structurellement, il contient deux groupes de salicine qui lui confèrent une double dose potentielle de propriétés anti-inflammatoires et anti-coagulantes que nous associons à l’aspirine. Cependant, les résultats de l’étude, qui rapportent l’activité de la miyabéacine contre un nombre important de cellules cancéreuses, y compris la résistance aux médicaments, ajoutent des preuves supplémentaires de la pharmacologie multifonctionnelle du saule.

Après les cancers du cerveau, le neuroblastome est la tumeur solide la plus courante chez les enfants de moins de 5 ans. L’équipe de recherche a effectué les premiers tests de viabilité de la miyabéacine sur une lignée cellulaire d’un patient atteint de neuroblastome de stade 4 et sur une sous-lignée résistante aux médicaments.

Les chercheurs ont déclaré que les prochaines étapes consistaient à accroître la production de miyabeacin de saule et à fournir plus de matériaux pour des tests médicaux supplémentaires. Il est possible, disent-ils, qu’en raison de l’énorme succès de l’aspirine, l’évaluation des médicaments d’autres salicinoïdes de saule ait été largement négligée par la science moderne, mais la nouvelle étude montre que le saule a d’autres propriétés que celles connues.

L’écorce de saule, associée à de nombreux avantages pour la santé

L’écorce de saule est utilisée comme remède contre divers problèmes de santé, sous forme de thé, hémodérivé ou de teinture. Certains des résultats les plus importants des propriétés anti-inflammatoires de l’écorce de saule sont la réduction de la fièvre et la stimulation du bon fonctionnement des voies respiratoires pendant les périodes froides.

De plus, pour de nombreuses femmes qui souffrent de cycles lourds ou de symptômes menstruels sévères, une tasse de thé de saule peut atténuer ces malaises.

La teneur élevée en tanins peut aider à calmer l’estomac et à prévenir le stress gastro-intestinal pendant d’autres maladies ou pendant les périodes où le système immunitaire est affaibli. L’écorce de saule peut avoir une action lente, mais ses effets peuvent être durables.

De plus, les remèdes à partir de l’écorce de saule peuvent aider à améliorer la mobilité articulaire. Avant de commencer à administrer les remèdes de l’écorce de saule, il est bon de demander l’avis d’un médecin.