Mythe ou réalité: le lait d’autres mammifères n’est pas sain pour la consommation humaine

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La théorie derrière ce mythe fait référence aux mammifères qui ne consomment plus de lait après avoir été sevrés. Cependant, les effets de la consommation de lait d’autres mammifères sur la santé humaine ne sont pas logiquement associés au fait que les animaux adultes ne consomment plus de lait.

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Diverses hypothèses ont également été diffusées dans les médias selon lesquelles une consommation accrue de lait pourrait augmenter le risque de maladies chroniques, notamment l’obésité, le diabète de type 2, les maladies cardiovasculaires, l’ostéoporose et le cancer.

L’attitude sceptique envers les produits laitiers et le lait en général se reflète dans l’augmentation de la consommation de boissons végétales comme substituts du lait, du soja, du riz, des amandes ou de l’avoine.

L’humain est le seul mammifère qui consomme du lait après avoir été sevré

C’est un argument non scientifique très populaire parmi les adeptes du régime paléo ou les personnes qui ont adopté un mode de vie végétalien, selon lequel il n’est pas naturel pour les gens de consommer du lait après l’allaitement.

Cela s’explique par le fait que les animaux ne peuvent pas obtenir de lait d’autres mammifères. Au lieu de cela, l’humain, au cours de son évolution et grâce à son intelligence et ses capacités physiques, a réussi à obtenir du lait d’animaux domestiques sans leur nuire. Ainsi, un processus de co-évolution entre la tradition de production laitière et la persistance de la sécrétion de lactase chez l’humain a été constaté.

Tolérance versus intolérance au lactose

Au fil des générations de consommateurs réguliers de lait et de produits laitiers, il y a eu des mutations génétiques dans le gène codant pour la lactase, l’enzyme qui digère le lactose (le sucre naturellement présent dans le lait).

Ainsi, deux phénotypes sont actuellement connus, la lactase persistante et non persistante.

La non-persistance de la lactase est en effet une condition humaine ancestrale, caractéristique de tous les mammifères. Le déclin naturel de la production de lactase sous-tend l’argument selon lequel l’humain n’a pas été « construit » pour consommer du lait après le sevrage.

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Chez l’animal, le gène de la lactase est progressivement inactivé et il devient «intolérant au lactose».

Chez l’humain, la persistance de la lactase est un trait génétique avec une transmission autosomique dominante, acquise sur des centaines de générations, qui assure la continuité de la production de lactase à l’âge adulte.

Les avantages de la consommation du lait

En l’absence de contre-indications médicales précises (allergie aux protéines de lait de vache, intolérance congénitale au lactose, intolérance au lactose secondaire à des troubles gastro-intestinaux aigus ou chroniques, etc.), la consommation de lait frais et de produits laitiers est recommandée pour ses nombreux bienfaits pour la santé.

Gestion du poids

Une alimentation riche en lait et produits laitiers, qui implique la ,consommation de 3 portions quotidiennes de produits laitiers, était fortement associée à la réduction du poids corporel qui visait surtout le compartiment graisseux, dans le cadre de la restriction calorique.

L’optimisation de la composition corporelle chez l’adulte, qui pourrait réduire le risque de diabète de type 2, a été associée principalement à la consommation de fromages et de différents types de yogourts (voir l’étude).

Protection cardiovasculaire et métabolique

De plus, la consommation quotidienne de 200 à 300 ml de lait et / ou d’autres produits laitiers ne semble pas augmenter le risque de développer des maladies cardiovasculaires. De plus, il y a une association inverse entre une consommation adéquate de lait et ses dérivés et le risque d’hypertension, de maladie coronarienne et d’accident vasculaire cérébral.

Bien que la gestion diététique des maladies cardiovasculaires et métaboliques soit encouragée par la consommation de lait écrémé, toutes les variantes de ces produits pourraient montrer un effet protecteur contre le diabète de type 2 et la dyslipidémie.

Selon des études, les acides gras saturés que l’on trouve naturellement dans les produits laitiers, à savoir les minéraux que ces aliments contiennent, contrôlent la production endogène de LDL-cholestérol en réponse à la consommation de lait entier et ne l’augmentent pas, comme a été initialement supposé.

L’apport important de micronutriments laitiers, en particulier de calcium organique, explique une grande partie des avantages pour le système cardiovasculaire.

Bien que les substituts du lait végétal soient enrichis en calcium, il est présent sous forme inorganique, ce qui pourrait entraîner une augmentation du risque cardiovasculaire.

Maintien de la santé osseuse

Un apport adéquat en protéines à haute valeur biologique, calcium, phosphore, magnésium, manganèse, zinc, vitamine D et K contribue au maintien de l’homéostasie du métabolisme osseux.

Tous ces éléments, à l’exception de la vitamine D, se trouvent dans des concentrations idéales dans le lait et les produits laitiers.

Produits laitiers et risque de cancer

Au fil du temps, des études ont conduit à des résultats contradictoires concernant le rôle du lait et des produits laitiers dans l’initiation ou la prévention des processus cancéreux.

Ces dernières années, cependant, les preuves concernant la relation entre la consommation de produits laitiers et le risque de diverses formes de cancer (cancer du sein, colorectal, vésical, ovarien, pulmonaire et pancréatique) n’ont pas été concluantes et incohérentes.

Certaines études suggèrent même une association inverse entre la consommation de produits laitiers et le risque de cancer gastrique, colorectal, de la vessie et du sein.

Les avantages sont beaucoup plus solides chez les femmes.

Chez l’homme, l’effet protecteur d’une consommation régulière de produits laitiers pour réduire le risque de cancer colorectal l’emporte sur le risque potentiel de cancer de la prostate.