Les métastases du cancer du pancréas pourraient être évitées

Éviter les métastases

Les scientifiques ont montré dans une nouvelle étude que les métastases du cancer du pancréas – lorsque les cellules tumorales acquièrent la capacité mortelle de migrer vers de nouvelles parties du corps – pourraient être supprimées en inhibant une protéine qui régule le mouvement cellulaire.

Les cellules cancéreuses du pancréas sont connues pour leur capacité à se détacher de la tumeur et à se déplacer vers d’autres parties du corps. Même lorsque le cancer du pancréas est détecté tôt, il existe déjà des cellules tumorales circulant dans tout le corps. La présente étude suggère que des traitements pourraient être développés pour empêcher les cellules cancéreuses du pancréas d’être libérées en premier lieu, ce qui pourrait réduire les métastases et aider plus de personnes à survivre à ce cancer, qui offre actuellement des chances de survie minimales.

Comment arrêter la migration des cellules cancéreuses

Les cellules cancéreuses pancréatiques, comme toutes les cellules cancéreuses, se développent rapidement et épuisent les nutriments de l’environnement tout aussi rapidement. Pour répondre à leurs besoins énergétiques, les cellules tumorales stimulent les voies métaboliques que les cellules normales n’utilisent pas.

Le pancréas – un organe vital dont les symptômes sont ignorés dans 90% des cas

Maintenant, les scientifiques tentent de comprendre comment les cellules cancéreuses du pancréas réagissent à un manque de nutriments – en se concentrant sur le nutriment qui s’épuise le plus rapidement, la glutamine – afin de trouver des options thérapeutiques qui empêchent les cellules cancéreuses de se développer sans nuire cependant aux cellules saines.

Dans l’étude, les chercheurs ont utilisé des souris atteintes d’un cancer du pancréas pour montrer qu’en réponse à une carence en glutamine, une protéine appelée Slug prend le contrôle des métastases en activant la transition épithéliale-mésenchymateuse – le processus que les cellules utilisent pour se libérer des tissus bien serrés.

L’inhibition de cette protéine a réduit la capacité du cancer à se propager, une situation démontrée par la diminution du nombre et la réduction de la taille des tumeurs pulmonaires secondaires.

Les auteurs de l’étude ont également constaté que des échantillons de patients présentant des niveaux plus élevés de protéine Slug étaient associés à un pronostic pessimiste, ce qui indique en outre que le blocage des protéines pourrait être bénéfique.

Des études toujours en cours

Le domaine de la recherche sur le cancer du pancréas travaille toujours à comprendre le rôle de la transition épithéliale-mésenchymateuse dans les métastases. Cette étude montre que la carence en glutamine active la transition épithéliale-mésenchymateuse, via la protéine Slug, pour permettre aux cellules cancéreuses de s’échapper et de rechercher des sols riches en nutriments.

Cancer du pancréas: symptômes et traitement

En plus de révéler de nouvelles voies thérapeutiques qui peuvent arrêter les métastases du cancer du pancréas, ces résultats pourraient également s’appliquer à d’autres tumeurs qui consomment rapidement de la glutamine, comme le cancer du poumon et le cancer colorectal.

Parce que la protéine Slug est considérée comme impossible à influencer avec les médicaments, en raison de ses propriétés biologiques inhérentes, les scientifiques ont continué à rechercher des protéines qui interagissent avec le Slug et pourraient être ciblées par un médicament.

Leurs recherches ont identifié deux cibles prometteuses: ERK et eIF2 alpha. Les inhibiteurs d’ERK sont en cours d’évaluation dans des essais cliniques pour le cancer du pancréas et d’autres cancers, et pour un inhibiteur alpha eIF2, les tests sur les animaux sont terminés.

Un nouvel espoir dans le traitement du cancer du pancréas

Une fois le cancer du pancréas métastasé, le nombre de patients encore en vie cinq ans plus tard passe de 37% à seulement 3%. Par exemple, sur les 57 000 Américains susceptibles de recevoir un diagnostic de cancer du pancréas d’ici 2020, environ 10% sont diagnostiqués à un stade précoce et peuvent bénéficier d’un médicament qui prévient les métastases.

Pour des raisons inconnues, l’incidence du cancer du pancréas augmente et devrait devenir la deuxième cause de décès par cancer aux États-Unis.

Étant donné que cette étude a établi le rôle important de la protéine Slug dans les métastases du cancer du pancréas, il est prévu d’élargir la recherche pour découvrir le rôle de cette protéine dans le cancer du pancréas en général, y compris l’impact sur l’agression de la maladie et les chances de survie.