Cancer du pancréas: symptômes et traitement

Le pancréas est un organe situé à l’arrière de l’abdomen, derrière l’estomac. Il a deux rôles principaux dans le corps: produire des sucs digestifs (les enzymes) qui aident l’intestin à diviser les aliments et à produire des hormones – y compris l’insuline – qui régissent l’utilisation du sucre corporel.

Le cancer du pancréas survient lorsque les cellules cancéreuses se développent, se divisent et se propagent dans les tissus pancréatiques.

cancer du pancreas, pancréas, le cancer, le pancréas, cancer du pancréas

Quels sont les symptômes et les causes du cancer du pancréas?

Le cancer du pancréas est considéré comme un état « silencieux » car les symptômes n’apparaissent pas dans les premiers stades. Mais à mesure que le cancer se développe et se propage, des douleurs surviennent dans la partie supérieure de l’abdomen et irradient parfois. La douleur peut s’aggraver après un repas ou au coucher. Les autres symptômes peuvent inclure la jaunisse (jaunissement de la peau et de la sclérotique), la nausée, la perte d’appétit, la perte de poids, la fatigue et la dépression.

Bien qu’aucune cause exacte du cancer du pancréas ne soit connue, le tabagisme est considéré comme le principal facteur de risque. Un fumeur a deux fois plus de risques qu’un non-fumeur. L’âge joue également un rôle, cette affection étant plus fréquente chez les personnes de plus de 45 ans. Le diabète est étroitement lié au cancer du pancréas, car il constitue également un facteur de risque et un symptôme de cette maladie. Les autres facteurs de risque comprennent la pancréatite chronique, la cirrhose du foie, l’obésité et le manque d’exercice physique, la génétique (cas de cancer du pancréas dans la famille), un régime riche en gras.

[note] Facteurs prédisposants – Le régime riche en graisses et en protéines animales, les nitrates pour la conservation des viandes (formation de nitrosamines dans le tube digestif) [/note]

65 % des cancers du pancréas exocrine sont situés dans la tête du pancréas. 15-20% – dans le corps et 5% dans la queue.

Comment le cancer du pancréas est-il diagnostiqué?

Le défi pour cette condition est un diagnostic précoce. Le médecin ne peut pas voir ou sentir une tumeur lors d’un examen de routine. Pour un diagnostic correct (et pour déterminer le traitement le plus approprié), des tests d’imagerie (échographie ou tomodensitométrie) sont effectués pour voir des images abdominales détaillées. Le diagnostic de certitude est basé sur la biopsie – l’échantillonnage d’un morceau de tissu de la tumeur – effectuée soit par une aiguille, soit lors d’une intervention chirurgicale.

Le traitement du cancer du pancréas

La chirurgie peut guérir ce type de cancer, à condition que le cancer ne soit pas propagé hors du pancréas. Les effets secondaires dépendent de la taille de la chirurgie. La tumeur est enlevée, laissant autant de tissu pancréatique intact que possible.

[note] Malheureusement, dans le cancer du pancréas, les cellules cancéreuses sont déjà disséminées hors du pancréas au moment du diagnostic. Dans ce cas, la chirurgie peut être utile pour soulager les symptômes et prévenir d’autres problèmes liés à la taille de la tumeur. [/note]

La radiothérapie utilise un rayonnement puissant pour détruire les cellules cancéreuses. Elle est indiquée 5 jours par semaine pendant plusieurs semaines ou mois.

La chimiothérapie utilise des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses et les empêche de se multiplier. Ils peuvent être administrés par voie orale ou par injection.

L’immunothérapie est également connue sous le nom de thérapie biologique et a pour rôle d’accroître le système immunitaire pour lutter contre la maladie. L’immunothérapie n’est pas encore disponible pour le cancer du pancréas, mais elle fait l’objet de recherches approfondies, de même que des vaccins provoquant une attaque du système immunitaire contre les cellules cancéreuses.

Le traitement palliatif est utilisé pour soulager les symptômes et soulager la douleur. Le but de la thérapie palliative est d’améliorer la qualité de vie non seulement physique, mais aussi mentale. Bien que les thérapies palliatives soient indiquées aux stades très avancés de la maladie, elles sont utiles lorsqu’elles sont utilisées avec d’autres traitements contre le cancer.

Pronostic

Tous stades confondus, les taux de survie à 1 an et à 5 ans sont respectivement de 20% et de moins de 5 %. Tandis que la survie médiane après résection n’est que de 8 à 20 mois.

Obtenez de l’aide de la famille et des amis!

La vie de la personne atteinte d’un cancer du pancréas n’est pas facile. Un système de soutien est essentiel pour survivre aux aspects émotionnels et pratiques de cette maladie agressive. N’hésitez pas à demander de l’aide à votre famille et à vos amis. Il existe également de nombreux sites et communautés en ligne qui aident les personnes dans cette situation à surmonter plus facilement les problèmes de traitement et les inquiétudes concernant l’avenir.