À quoi ressemble une tumeur cancéreuse du sein?

L’importance de l’auto-examen

Les plus récentes lignes directrices de l’American Cancer Society (ACS) indiquent que les auto-examens n’ont pas démontré un bénéfice net, particulièrement pour les femmes qui subissent aussi une mammographie de dépistage, ou même lorsque les médecins effectuent ces examens. Toutefois, certains hommes et certaines femmes constateront un cancer du sein et seront diagnostiqués à la suite d’une grosseur détectée au cours d’un auto-examen.

Si vous êtes une femme, vous devez savoir à quoi ressemblent vos seins et les vérifier régulièrement. Cela vous aidera à être au courant des changements ou des anomalies lorsqu’ils se produisent.

Toutes les masses mammaires doivent être examinées par un médecin. Les bosses et les bosses inhabituelles du tissu mammaire doivent être examinées par un médecin.

La plupart des masses sont non cancéreuses.

À quoi ressemble une masse?

Les nodules du cancer du sein sont différents. Votre médecin devrait examiner n’importe quelle masse, peu importe si elle répond aux symptômes les plus communs énumérés ci-dessous.

La majorité du temps, une masse cancéreuse au sein :

est une masse dure
est indolore
a des bords irréguliers
est immobile (ne bouge pas lorsqu’elle est poussée)
apparaît dans la partie externe supérieure de votre sein
grandit avec le temps

Toutes les masses cancéreuses ne remplissent pas ces critères, et une masse cancéreuse qui possède tous ces traits n’est pas typique. Une masse cancéreuse peut sembler arrondie, molle et sensible et peut apparaître n’importe où dans le sein. Parfois, la masse peut même être douloureuse.

Certaines femmes ont également un tissu mammaire dense et fibreux. Ressentir des bosses ou des changements dans vos seins peut être plus dur si c’est le cas.

Avoir des seins denses rend également plus difficile la détection du cancer du sein sur les mammographies. Malgré les tissus plus résistants, vous pourriez toujours être en mesure d’identifier le début d’un changement dans votre sein.

Quels sont les autres symptômes possibles du cancer du sein ?

En plus d’une bosse, vous pouvez ressentir un ou plusieurs des symptômes les plus courants du cancer du sein suivants :

gonflement d’une partie ou de la totalité de votre sein
écoulement du mamelon (autre que le lait maternel, en cas d’allaitement)
irritation ou desquamation de la peau
rougeur de la peau sur la poitrine et les mamelons
un épaississement de la peau du sein et des mamelons
un mamelon tourné vers l’intérieur
gonflement du bras
gonflement sous l’aisselle
gonflement autour de la clavicule

Vous devriez consulter votre médecin si vous ressentez l’un de ces symptômes, avec ou sans la présence d’une bosse. Dans de nombreux cas, ces symptômes ne sont pas causés par le cancer. Pourtant, vous et votre médecin aurez envie de faire des tests pour découvrir pourquoi cela se passe.

Quand dois-je consulter le médecin ?

Le cancer du sein est le cancer le plus fréquemment diagnostiqué chez les femmes. Cependant, la plupart des masses mammaires ne sont pas cancéreuses. Vous devriez consulter votre médecin si vous constatez ou sentez quoi que ce soit de nouveau ou inhabituel dans votre sein au cours d’un auto-examen.

Malgré les statistiques et les lignes directrices de l’ACS, de nombreuses femmes choisissent encore de continuer à effectuer des auto-examens. Que vous choisissiez ou non de faire un autoexamen, vous devriez discuter avec votre médecin de l’âge approprié pour commencer les mammographies de dépistage.

Suivre les lignes directrices recommandées en matière de dépistage du cancer du sein est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour assurer une détection précoce du cancer du sein. Plus vite le cancer du sein est détecté, plus vite le traitement peut commencer et plus vos perspectives seront bonnes.

Que puis-je attendre du médecin ?

Consultez votre médecin traitant ou votre gynécologue. Informez votre médecin de la nouvelle localisation que vous avez identifiée et des symptômes que vous éprouvez. Votre médecin fera probablement un examen complet des seins et pourra aussi vérifier les zones voisines, y compris la clavicule, le cou et les aisselles.

En fonction de ce qu’il ressent, votre médecin peut ordonner des tests supplémentaires, tels qu’une mammographie, une échographie ou une biopsie.

Votre médecin peut aussi recommander une période d’attente surveillée. Au cours de cette période, vous et votre médecin continuerez de surveiller la masse pour déceler tout changement ou croissance. S’il y a une croissance, votre médecin devrait commencer les tests pour exclure le cancer.

Soyez franc avec votre médecin quant à vos préoccupations. Si vos antécédents personnels ou familiaux vous exposent à un risque plus élevé d’avoir un cancer du sein, vous voudrez peut-être passer aux tests de diagnostic appropriés afin de savoir avec certitude si votre masse mammaire est cancéreuse.

Facteurs de risque du cancer du sein

Certains facteurs de risque peuvent augmenter vos chances de développer un cancer du sein. Certains facteurs de risque ne peuvent pas être modifiés ; d’autres peuvent être réduits ou même éliminés en fonction de vos choix de style de vie.

Les facteurs de risque de cancer du sein les plus importants comprennent :

  • Sexe. Les femmes sont plus susceptibles de développer un cancer du sein que les hommes.
  • Âge. Le cancer est plus fréquent chez les femmes de plus de 55 ans.
  • Histoire de famille. Si un parent au premier degré, comme une mère, une sœur a eu un cancer du sein, votre risque est doublé.
  • La génétique. Un petit pourcentage de cancers du sein peut être causé par des gènes transmis de génération en génération.
  • Race. Selon le National Cancer InstituteTrusted Source, les femmes hispaniques/latinas et asiatiques sont légèrement moins susceptibles de développer un cancer du sein que les femmes blanches et afro-américaines. Les femmes afro-américaines sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de cancer du sein triple négatif, qui est très agressif et plus susceptible de se développer à un plus jeune âge. Les femmes afro-américaines sont également plus susceptibles de mourir d’un cancer du sein que les femmes blanches.
  • Poids. Le surpoids ou l’obésité augmente votre risque de cancer du sein.
  • Affections mammaires bénignes. Certaines affections mammaires bénignes (non cancéreuses) peuvent avoir un impact sur votre risque de développer ultérieurement un cancer du sein.
  • Utilisation d’hormones. Si vous avez utilisé ou utilisez actuellement un traitement hormonal substitutif (THS), votre risque de cancer du sein est probablement plus élevé.
  • Antécédents menstruels. Une période menstruelle précoce (avant l’âge de 12 ans) peut augmenter votre risque de cancer du sein.
  • Âge de la ménopause tardive. Une ménopause retardée (après 55 ans) peut vous exposer à plus d’hormones, ce qui pourrait augmenter vos risques.
  • Tissu mammaire dense. Des études suggèrent que les femmes ayant un tissu mammaire dense sont plus susceptibles de développer un cancer. Le tissu peut également rendre la détection du cancer plus difficile.
  • Mode de vie sédentaire. Les femmes qui ne font pas d’exercice régulièrement sont plus susceptibles de développer un cancer du sein que les femmes qui font souvent de l’exercice.
  • L’usage du tabac. Le tabagisme augmente le risque de cancer du sein, en particulier chez les jeunes femmes qui ne sont pas encore ménopausées.
  • Consommation d’alcool. Pour chaque verre que vous buvez, votre risque de cancer du sein peut augmenter. La recherche suggère que boire de l’alcool pourrait être acceptable, mais une forte consommation d’alcool est associée à un risque plus élevé de cancer du sein.

Cancer du sein chez les hommes

La plupart des cancers du sein sont diagnostiqués chez les femmes. Cependant, les hommes ont du tissu mammaire et peuvent développer un cancer du sein. Pourtant, moins de 1 % de tous les cancers du sein sont observés chez les hommes.

Les symptômes du cancer du sein chez les hommes sont identiques aux symptômes du cancer du sein chez les femmes. Ces symptômes comprennent :

une masse dans un sein
un mamelon qui tourne vers l’intérieur (s’inverse)
douleur au mamelon
écoulement du mamelon
rougeur, desquamation sur la peau du sein
rougeur ou plaies sur le mamelon ou anneau autour du mamelon
ganglions lymphatiques enflés dans les aisselles

Comme chez les femmes, le cancer du sein chez les hommes peut se propager ou se métastaser dans d’autres parties du corps. Diagnostiquer le cancer à un stade précoce est important. De cette façon, vous et votre médecin pourrez rapidement commencer à traiter le cancer.

Bien que le cancer du sein soit rare chez les hommes, certains facteurs de risque communs sont connus.

Comment effectuer un auto-examen

Les techniques de dépistage vous aident, vous et votre médecin, à repérer les points suspects dans votre sein. La mammographie est une méthode de dépistage courante. L’autoexamen des seins en est un autre.

L’autoexamen est considéré comme un élément important du dépistage précoce du cancer du sein depuis de nombreuses décennies. De nos jours, cependant, cela peut conduire à trop de biopsies et chirurgies inutiles.

Quoi qu’il en soit, votre médecin peut recommander un auto-examen. Au minimum, l’examen peut vous aider à vous familiariser avec l’apparence, la forme, la texture et la taille des seins. Connaître l’état de vos seins pourrait vous aider à repérer plus facilement un problème potentiel.

1) Choisissez une date. Les hormones ont un impact sur la sensation de vos seins, c’est donc une bonne idée d’attendre quelques jours après la fin de votre cycle menstruel. Si vous n’avez pas de règles, choisissez une date sur le calendrier dont vous vous souviendrez facilement, comme le premier ou le quinzième, et planifiez votre auto-examen.

2) Jetez un coup d’œil. Enlevez votre top et votre soutien-gorge. Tenez-vous devant un miroir. Observez l’apparence de vos seins, en les inspectant pour des changements de symétrie, de forme, de taille ou de couleur. Levez les deux bras et répétez l’inspection visuelle, en notant les changements de forme et de taille de vos seins lorsque vos bras sont étendus.

3) Inspectez chaque sein. Une fois que vous avez terminé l’examen visuel, allongez-vous sur un lit ou un canapé. Utilisez les coussinets mous de vos doigts pour rechercher des bosses, des kystes ou d’autres anomalies. Pour garder uniforme l’inspection, commencez par votre mamelon et progressez vers votre sternum et vos aisselles, en spirale. Répétez de l’autre côté.

4) Serrez votre mamelon. Pressez doucement sur chaque mamelon pour voir si vous avez un écoulement.

5) Répétez sous la douche. Faites une dernière inspection sous la douche. Laissez l’eau tiède et le savon faciliter l’examen manuel en glissant vos doigts sur vos seins. Commencez par votre mamelon et progressez en spirale. Répétez sur l’autre sein.

6) Tenez un journal. Les changements subtils peuvent être difficiles à détecter, mais un journal peut vous aider à voir les développements au fur et à mesure qu’ils se produisent. Notez tous les endroits inhabituels et vérifiez-les à nouveau dans quelques semaines. Si vous trouvez des masses, consultez votre médecin.

Autres conditions pouvant causer des masses dans les seins

Le cancer du sein n’est pas la seule condition qui peut causer des masses inhabituelles dans vos seins. Ces autres conditions pourraient également être responsables :

des ganglions lymphatiques enflés
kystes
infection bactérienne ou virale
une réaction cutanée au rasage ou à la cire
réactions allergiques
une croissance tissulaire non cancéreuse (fibroadénome)
une croissance des tissus adipeux (lipome)
lymphome
leucémie
lupus
glandes mammaires enflées ou obstruées

Il est peu probable qu’une masse dans l’aisselle ou les seins soit un cancer du sein, mais vous devriez discuter avec votre médecin de tout endroit inhabituel à trouver. Votre médecin procédera probablement à un examen physique et éliminera les causes possibles de masses inhabituelles.