L’érythropoïétine. Le danger de sa carence.

L’érythropoïétine aide nos cellules à obtenir suffisamment d’oxygène et nous permet également de réussir dans le sport. Comment fonctionne cette substance? Pourquoi sa carence est dangereuse et quel est le rapport avec la génétique?

Qu’est-ce que l’érythropoïétine ?

L’érythropoïétine est une hormone qui aide le corps à maintenir des niveaux d’oxygène optimaux. Pour ce faire, il stimule la production de globules rouges ou d’érythrocytes.

Les globules rouges fournissent de l’oxygène à nos tissus et éliminent le dioxyde de carbone. Lorsque les niveaux d’oxygène baissent, l’érythropoïétine aide à reconstituer la perte grâce à une production accrue de globules rouges et d’hémoglobine.

Comment cela fonctionne?

Les reins ont des cellules spécialisées qui peuvent détecter lorsque le niveau d’oxygène dans le sang est bas. Si c’est le cas, les reins produisent plus d’érythropoïétine. L’hormone déclenche la maturation des cellules souches hématopoïétiques dans la moelle osseuse. Ce sont des précurseurs des érythrocytes, qui sont convertis en cellules à part entière à l’aide de l’érythropoïétine.

Pourquoi le manque d’érythropoïétine est-il dangereux ?

Si la production d’érythropoïétine est réduite ou altérée, le niveau d’oxygène dans le sang reste bas ou va encore baisser. C’est dangereux car cela conduit à plusieurs pathologies, dont l’anémie et l’hypoxie. Avec eux, les tissus du corps reçoivent une quantité insuffisante d’oxygène et ne peuvent pas fonctionner normalement.

Symptômes de l’anémie :

  • fatigue
  • vertiges
  • dyspnée
  • faiblesse
  • mal de tête
  • peau pâle
  • palpitations

Le manque d’érythropoïétine réduit également la capacité du corps à s’adapter aux changements de taille et à une activité physique intense.

Des maladies telles que le SIDA, les maladies inflammatoires et certains cancers peuvent entraîner une diminution des niveaux d’érythropoïétine. Le manque d’oxygène peut aggraver l’évolution de ces maladies et d’autres maladies chroniques.

Les cas bénins d’anémie peuvent ne nécessiter aucun traitement, surtout si aucun symptôme n’est présent. Cependant, dans les cas plus graves, une supplémentation en fer ou des médicaments stimulant l’érythropoïétine peuvent être nécessaires. Le traitement par l’érythropoïétine s’est avéré être un traitement efficace contre l’anémie chez les patients atteints d’insuffisance rénale chronique, ainsi que chez les patients atteints de cancer, de VIH et de transplantation d’organes.

Que signifie un excès d’érythropoïétine ?

L’augmentation des taux d’érythropoïétine amène la moelle osseuse à produire plus de globules rouges. Un niveau constamment élevé de cette hormone signale un manque chronique d’oxygène dans le sang, dû par exemple à une anémie ferriprive. En outre, une augmentation des taux d’érythropoïétine peut provoquer une tumeur qui sécrète l’hormone. Par exemple, le carcinome à cellules rénales.

Dans de rares cas, un trop grand nombre de globules rouges peut provoquer une maladie appelée polyglobulie secondaire. Il est associé à un certain nombre de risques graves pour la santé :

  • augmentation de la viscosité du sang
  • apport sanguin et oxygénation moins efficaces
  • hypertension artérielle dans les poumons
  • caillots sanguins potentiellement mortels
  • accident vasculaire cérébral

Faut-il utiliser l’érythropoïétine dans le sport ?

Au cours des dernières décennies, les athlètes professionnels ont découvert des avantages importants de l’érythropoïétine. Cette hormone augmente considérablement l’absorption d’oxygène par les tissus, ce qui peut augmenter l’endurance et les performances.

L’érythropoïétine appartient à un groupe de produits sanguins dopants qui sont interdits par la commission médicale du Comité international olympique (CIO) et l’Agence mondiale du dopage. L’une des raisons de l’interdiction était le risque élevé pour la santé.

L’utilisation d’érythropoïétine pour le dopage entraîne un nombre anormalement élevé de globules rouges. Les caillots sanguins et le risque d’effets secondaires graves augmentent :

  • réactions allergiques
  • caillots sanguins
  • symptômes pseudo-grippaux
  • crise cardiaque
  • hypertension artérielle
  • embolie pulmonaire
  • convulsions
  • accident vasculaire cérébral (AVC)

Qu’est-ce qui affecte la production d’érythropoïétine?

Voici ce qui contribue à une diminution des niveaux d’oxygène dans le sang et à une augmentation de la production d’érythropoïétine :

  • haute altitude
  • hypoxie
  • maladies pulmonaires
  • cardiopathie

Haute altitude

À des altitudes plus élevées, la pression atmosphérique est plus faible, ce qui signifie qu’il y a moins d’oxygène dans chaque respiration. Le corps compense cela en augmentant la production d’érythropoïétine et de globules rouges pour maintenir des niveaux d’oxygène stables dans le sang. Cette réponse aide à combattre les symptômes du mal de l’altitude causés par de faibles niveaux d’oxygène.

Lors de l’adaptation à des altitudes élevées, il existe de grandes différences selon les personnes : certaines produisent rapidement plus d’érythropoïétine, d’autres beaucoup plus lentement.

La réponse du corps à la haute altitude est déterminée en partie par la génétique. Les populations qui vivent traditionnellement à haute altitude depuis des milliers d’années, comme les sherpas de l’Himalaya, produisent plus d’érythropoïétine et ont en moyenne plus de globules rouges que les personnes vivant au niveau de la mer.

Gènes

Le niveau d’érythropoïétine dépend de la constitution génétique d’une personne. Le gène EPO code pour une protéine appelée érythropoïétine. Lorsque les niveaux d’oxygène sont faibles, l’activité de ce gène est augmentée et la production d’érythropoïétine est augmentée.

Une étude de 2015 a révélé qu’une variante (rs7776054) située près du gène MYB est associée aux niveaux d’érythropoïétine. Le gène MYB régule la formation des cellules sanguines et est également impliqué dans la maturation des globules rouges.

Le test génétique Atlas vous aidera à déterminer quel niveau d’érythropoïétine est normal pour vous en fonction de la génétique.