Attention aux gelures! Des astuces pour les éviter

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Les gelures sont des lésions des tissus corporels causées par une exposition à de très basses températures. Le nez, les joues, les oreilles, les doigts et les orteils sont les extrémités les plus touchées.

Les gelures entraînent une perte de sensibilité et un changement de couleur de la peau dans la zone touchée et peuvent causer des dommages permanents aux tissus. Dans les cas graves, les gelures peuvent nécessiter une amputation des extrémités.

En hiver, il est toujours important de couvrir les parties exposées de la peau lorsque vous travaillez à l’extérieur, lorsque vous pratiquez un sport d’hiver ou effectuez diverses activités à l’extérieur. La gelure peut se produire en quelques minutes seulement lorsque vous êtes à l’extérieur, en cas de gel extrême – ou également lorsque les températures sont au-dessus de la limite de gel en cas de vent fort.

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Description

Lorsque vous avez froid, la première priorité du corps est de maintenir la température (optimale) de base. Pour cela, il distribue le sang des extrémités, comme les mains et les pieds, aux organes centraux – le cœur et les poumons. C’est ainsi que le corps s’assure que le sang alimente les organes qui en ont le plus besoin. Cette réorientation du sang augmente le risque de blessures aux extrémités telles que les orteils et les doigts.

Les tissus humains gèlent effectifs en cas de gelure. Des cristaux de glace se forment dans les cellules, provoquant des lésions physiques et des modifications permanentes dans la chimie cellulaire. Lorsque la glace fond, d’autres changements peuvent conduire à la mort cellulaire.

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Il y a 2 degrés de gelure:

     Superficielle – les lésions ne se produisent qu’à la surface de la peau

Profond – le tissu sous la peau est également affecté

Causes

Les gelures se produisent après une exposition à de très basses températures. Les personnes âgées et les jeunes sont plus vulnérables.

Autres facteurs de risque:

  • Vous êtes habillé de façon inappropriée par temps froid ou passez trop de temps à l’extérieur et portez des chaussures ou des vêtements mouillés;
  • Certaines maladies ou conditions affectant la circulation sanguine – diabète, athérosclérose;
  • Certaines lésions antérieures causées par l’exposition au gel;
  • La fumée, la consommation d’alcool ou l’administration des médicaments tels que les bêtabloquants qui réduisent la circulation sanguine vers la peau.

Symptômes

Il est important de reconnaître les symptômes de gelure, de savoir si vous avez besoin d’aide médicale.

Les symptômes de gelure incluent:

  • Engourdissements de la zone touchée;
  • La peau peut être ressentie comme de la glace, mais le tissu profond est doux (gelure superficielle) ou toute la zone touchée peut sembler dure et gelée (gelure profonde);
  • La peau peut paraître cireuse, avec des nuances de blanc ou de gris.

Traitement

Obtenez l’aide médicale immédiate si vous ou quelqu’un autour de vous avez des gelures. Dans certains cas, les gelures peuvent avoir des conséquences très graves. Le manque de circulation sanguine et d’oxygène dans la peau peut causer des dommages permanents aux tissus. Cela peut nécessiter l’amputation de l’extrémité touchée. Dans certains cas, une personne atteinte de gelure développera également une hypothermie, une autre affection grave causée par le froid, nécessitant des soins médicaux urgents.

Si aucune aide médicale spécialisée n’est disponible immédiatement, il est bon de savoir quoi faire et ce qu’il ne faut pas faire si vous faites face à des gelures.

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Il est bien de FAIRE :

  • Amener/conduire la personne atteinte de gelure dans une zone chauffée aussi rapidement que possible;
  • Demander immédiatement une aide médicale. En attendant que les médecins arrivent, donnez à la personne touchée une soupe, du thé chaud ou une autre boisson chaude;
  • Ne bougez pas la zone touchée par les gelures;
  • Enlevez tout vêtement mouillé ou obstruant;
  • Réchauffez doucement la zone touchée par les gelures. Pour cela, placez la partie gelée dans l’eau tiède (pas chaude!) pendant au moins 30 à 45 minutes ou jusqu’à ce que la zone soit réchauffée et que la sensibilité revienne à son niveau. Pendant l’échauffement, la personne touchée peut ressentir une douleur intense, la peau se gonfle et peut changer de couleur;
  • Si des vésicules se sont formées, laissez-les intacts afin d’éviter tout risque d’infection. Couvrez-les sans les forcer avec un pansement stérile ou un tissu propre.
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Il ne faut PAS de FAIRE :

  • Ne faites rien qui puisse même endommager le tissu;
  • Ne faites pas de massage et ne frottez pas vos gelures avec les mains, avec la neige ou autre chose;
  • Il ne faut pas bouger si c’est le pied qui a gelé. La personne doit s’asseoir, la jambe légèrement relevée, soutenue;
  • Ne chauffez pas la zone affectée s’il est possible de l’exposer à nouveau au gel. La peau chauffée qui est ensuite réexposée au froid aura des dommages supplémentaires;
  • N’utilisez pas une variété de sources de chaleur sèche telles qu’un oreiller électrique, un feu, un radiateur ou un sèche-cheveux pour chauffer la zone avec gelures. La peau n’a pas de sensibilité et peut facilement brûler.
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Prévention

Il est plus facile de prévenir les gelures que de les traiter. Soyez prêt si vous devez sortir au froid.

Le respect de ces 5 mesures préventives aidera à garantir la sécurité des sorties hivernales.

  • Habillez-vous correctement. Les larges et légères couches de vêtements assurent une bonne ventilation et une bonne isolation. À l’extérieur, portez un manteau hydrofuge (pas imperméable);
  • Couvrez-vous la tête, les mains et les pieds. Protégez votre tête, vos bras et vos jambes. La chaleur peut être perdue par la tête, il est donc nécessaire de la couvrir. Les mitaines (gants à un doigt) sont plus chaudes que les gants ordinaires et 2 paires de chaussettes (coton sur la peau, et sur le coton des chaussettes en laine) vous garderont au chaud;
  • Avant de sortir au froid, ne buvez pas d’alcool et ne fumez pas. L’alcool, la caféine et la nicotine sensibilisent la peau;
  • Si vous êtes mouillé, entrez à la maison! Enlevez les chaussures ou les vêtements mouillés le plus rapidement possible;
  • Vérifiez toutes les demi-heures pour détecter des signes de gelure. Si vos doigts et vos orteils, votre nez, vos oreilles ou d’autres parties de votre corps semblent engourdis, entrez immédiatement dans votre maison ou votre abri.
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