La couleur des yeux – c’est génétique?

Couleur et anatomie des yeux

La couleur de nos yeux est déterminée par l’enzyme mélanine. La mélanine est nécessaire pour protéger les yeux en absorbant l’excès de lumière.

En traversant la pupille, une partie des rayons lumineux tombe sur la coque interne de l’œil – la rétine. Là, les photorécepteurs transforment la lumière en un signal électrique, qui est transmis à la partie appropriée du cerveau pour un traitement ultérieur. Les rayons lumineux non absorbés sont reflétés, permettant aux autres de voir la couleur de l’iris.

La couleur des yeux dépend de la quantité et de la densité de mélanine dans l’iris.

Il existe deux types de mélanine : la phéomélanine et l’eumélanine.

  • La phéomélanine est responsable de la formation de nuances claires.
  • L’eumélanine a une riche couleur chocolatée.

La couleur des yeux marron est formée avec un excès d’eumélanine.

Les nuances « structurelles » telles que le cyan et le bleu sont dues à la faible teneur en eumélanine de l’iris.

Parfois, les gens ont les yeux rouges parce que le pigment est complètement absent. Dans ce cas, la lumière se reflète par les vaisseaux sanguins.

Les gènes et leur héritage

De la génétique dépend combien de mélanine sera contenue dans les yeux d’une personne.

La plupart des gènes associés à la couleur de l’iris sont impliqués dans la production, le transport et le stockage de la mélanine.

Plus de 16 gènes sont impliqués dans la formation de la couleur des yeux.

La région située sur le chromosome 15 joue un rôle important dans la détermination de la couleur des yeux. Cette région contient deux gènes : OCA2 et HERC2.

Le produit d’expression du gène OCA2, connu sous le nom de protéine P, est impliqué dans la maturation des mélanosomes. Ces structures cellulaires sont responsables de la production et du stockage de la mélanine. Par conséquent, la protéine P influence la quantité de mélanine dans l’iris.

Les polymorphismes du gène OCA2 entraînent une diminution de la production de protéine P, qui à son tour entraîne moins de mélanine et, par conséquent, des yeux plus clairs. Les personnes atteintes de polymorphisme dans ce gène ont les yeux bleus dans la plupart des cas.

La couleur des yeux bleus est souvent le résultat d’un polymorphisme du gène OCA2.

Le niveau d’expression du gène OCA2 est contrôlé par le gène HERC2. Un polymorphisme du gène HERC2 est connu, conduisant à une diminution de l’expression d’OCA2, ce qui conduit à une teneur réduite en mélanine dans l’iris.

Plusieurs autres gènes jouent un rôle moindre dans la détermination de la couleur de l’iris. Ce sont ASIP, IRF4, TYR, TYRP1 et TPCN2. Plusieurs de ces gènes sont observés dans la formation de la couleur des cheveux et de la peau.

On pensait autrefois que la couleur des yeux est associée à un seul gène et est héritée de manière simple. La couleur des yeux marron était considérée comme dominante par rapport au bleu. Dans ce modèle, on croyait qu’un enfant de parents aux yeux bleus ne pouvait pas avoir les yeux bruns.

Cependant, des recherches ultérieures ont montré que ce modèle est incorrect. L’hérédité de la couleur des yeux s’est avérée plus difficile car plusieurs gènes sont impliqués dans le processus. Souvent, la couleur des yeux d’un enfant peut être prédite, mais parfois des variations intéressantes apparaissent.

Couleur des yeux et race

La couleur des yeux peut varier selon les différentes races humaines. Plus de 80% de la population britannique a des couleurs d’iris bleu et vert. Fait intéressant, les personnes aux yeux bruns vivent dans les pays les plus chauds et, aussi étrange que cela puisse paraître, dans les plus froids. Cela est dû à la nécessité de se protéger des rayons du soleil, y compris ceux reflétés par la couverture neigeuse.

Évolution de la couleur des yeux

Les ancêtres les plus anciens de l’homme moderne vivaient dans l’immensité du continent africain. Ils devaient se protéger des effets néfastes des rayons UV, c’est pourquoi les premiers humains avaient la peau et les yeux plus foncés. Les autres couleurs des yeux qui existent aujourd’hui ont très probablement évolué à partir d’une accumulation à long terme de mutations. De plus, le croisement de personnes avec des couleurs d’yeux différentes pourrait entraîner l’apparition de nouvelles couleurs dans l’iris.

Les maladies associées à l’iris

Plusieurs troubles affectant la couleur des yeux ont été décrits : syndrome de Fuchs, mélanome oculaire et albinisme.

Le syndrome de Fuchs est une inflammation de l’iris. Les symptômes ont été décrits pour la première fois par l’ophtalmologiste autrichien Ernst Fuchs. La principale manifestation du syndrome de Fuchs est l’hétérochromie de l’iris. Dans ce cas, l’iris de l’œil affecté apparaît plus clair. Chez les patients aux yeux bruns, ce symptôme est moins prononcé. La pathologie évolue lentement et n’a pas d’autres manifestations cliniques depuis plusieurs années. Les patients consultent un médecin pour des complications telles que la cataracte et le glaucome.

Le mélanome de l’œil est une tumeur maligne qui se développe à partir des cellules des mélanocytes. C’est un type rare de tumeur, et le mélanome de l’iris ne représente que 5 % des cas de mélanome oculaire. Il se développe plus souvent dans les parties inférieures de l’iris. Les principaux facteurs de risque sont considérés comme la présence d’yeux et peau clairs. Le mélanome de l’iris se développe de manière asymptomatique, le tableau clinique caractéristique ne commence à apparaître que dans les derniers stades. Les symptômes comprennent une tache pigmentée sur l’iris, l’apparition de petites taches autour de la tache principale, des irrégularités dans la forme de la pupille et une asymétrie dans le diamètre des pupilles.

L’albinisme est une maladie génétique associée à une incapacité à produire de la mélanine. Cependant, il existe un type de cette maladie qui affecte uniquement le globe oculaire. Seule la population masculine est prédisposée à l’albinisme oculaire, tandis que les femmes ne peuvent être porteuses que de la variante génétique endommagée. Les symptômes de la maladie incluent la couleur bleuâtre de l’iris, qui, sous un peu de lumière, apparaît rouge ou violet. La peau et les cheveux ne changent pas de couleur. En vieillissant, les signes d’une maladie génétique s’accentueront.

Conclusion:

La couleur des yeux dépend de la quantité et de la densité du pigment mélanique dans l’iris. Avec une grande quantité, la couleur des yeux sera marron, et avec une petite quantité, bleu ou vert.

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