Le somnambulisme – la vie que certaines personnes vivent en dormant

Le sommeil est censé reposer notre esprit et notre corps, qu’il s’agisse d’humains ou d’animaux. Un rôle important dans cette reprise est joué, par les rêves. Ils nous permettent souvent d’être les interprètes des scénarios les plus divers et les plus fantaisistes. Tout, cependant, entre les draps, sans que nos corps bougent plus que, rarement, dans quelques contractions spasmodiques.
Mais cela ne caractérise même pas 100% de la population. Il y a aussi cette catégorie de personnes qui, pour des raisons seulement supposées pour le moment, quittent leur lit, inconscientes pendant le processus de rêve et, comme les zombies, effectuent naturellement et sans relâche diverses actions réservées à l’état de veille.
Ce sont des somnambules et il existe de nombreux exemples de tels cas où ces personnes ont eu des relations sexuelles pendant leur sommeil et ont même commis des crimes.

Cela se passe-t-il vraiment?

Il existe d’innombrables histoires de somnambules qui se sont retrouvés nus dans l’arrière-cour de leurs maisons ou même dans des endroits plus isolés.

Selon certaines enquêtes, il semble qu’entre 1 et 15% des la population est sujette au somnambulisme – un dysfonctionnement du sommeil qui consiste à engager une personne, sans être éveillée, dans des actions
non naturelles.

Le somnambulisme fréquent peut entraîner des problèmes de santé car il perturbe les habitudes de sommeil normales.

Mais qu’est-ce qui cause exactement ce phénomène et quels sont les moyens par lesquels il peut être contrôlé?

Les promenades dans le sommeil se produisent dans les stades les plus profonds du sommeil, lorsque les ondes cérébrales à basse fréquence commencent à se manifester. Il appartient à un groupe de troubles connus sous le nom de parasomnies: comportements ou activités inhabituels
qui se produisent pendant qu’un individu dort.

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Celles-ci varient de grincements de dents et syndrome des jambes sans repos, jusqu’à rapports sexuels et alimentation pendant le sommeil.

Les experts sont dépassés

Mais quand il s’agit de raisons, ce qui détermine le somnambulisme et le comportement étrange qui l’accompagne, la science devient déroutante.

Ce trouble a longtemps été considéré comme un trouble lié aux régions du cerveau responsables du contrôle de l’excitabilité. Cependant, les voies et processus spécifiques impliqués sont encore inconnus.

Notre corps fonctionne selon un cycle de 24 heures appelé rythme circadien, dans lequel l’activité des ondes cérébrales et des hormones fluctue, en partie sous l’influence de facteurs externes tels que la lumière, mais également stimulée par des mécanismes internes. Certains chercheurs pensent que de petites variations de ce cycle peuvent être liées au somnambulisme.

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Sue Wilson, chercheuse au département de Psychopharmacologie, de l’Université de Bristol, à Royaume-Uni, dirige une clinique de somnambulisme et enquête sur ses causes troublantes. Ses recherches se sont concentrées sur le lien entre les hormones de stress et parasomnie.

«Les somnambules peuvent avoir des rythmes de stress circadiens différents. Ils sont plus stressés après une nuit de sommeil que les gens normaux», explique la chercheuse.

Le niveau de stress d’un somnambule peut même augmenter lorsque
il s’inquiète de son trouble. « C’est un cercle vicieux, ils ont des ennuis parce qu’ils sont somnambules et donc ils cèdent à l’insomnie. Et, bien sûr, si vous vous privez de sommeil, quand vous vous endormez inévitablement, vous le ferez beaucoup plus profondément et augmenterez les chances de
avoir des manifestations de somnambulisme », ajoute Wilson.

Mythe ou réalité

Selon certaines rumeurs, le réveil artificiel d’un somnambule serait dangereux, car cela peut provoquer un accident vasculaire cérébral ou d’autres dommages au cerveau.

Mais est-ce vrai? Stephen Julan, anthropologue à l’Université de Sydney, désapprouve. Il affirme que la vraie raison pour laquelle un somnambule ne devrait pas être réveillé est qu’il peut se blesser ou blesser quiconque tente de le réveiller. Du point de vue d’un somnambule, l’aspect le plus effrayant de son trouble est peut-être qu’il ne se souvient de rien de ce qu’il a fait pendant cette période, ou du moins du fait qu’il s’est endormi. Un réveil brutal dans une hypostase totalement non naturelle peut donc, à juste titre, provoquer un comportement hostile de l’individu.

Apparemment, le cerveau est capable de masquer ces comportements étranges et dangereux. Les opinions sur la façon dont la situation d’un somnambule devrait être gérée dans la pleine manifestation de son problème sont partagées. Certains experts affirment qu’ils devraient être guidés doucement et soigneusement vers le lit sans être réveillés. D’autres contredisent cette idée et soutiennent que réveiller un somnambule peut entraîner sa désorientation, sans être nocif.

Cas extrême

Le viol et même le meurtre ont été commis lors d’épisodes de somnambulisme. Il s’agit d’un cas certifié d’une femme qui a été guérie d’un trouble du sommeil rare qui l’a poussé à avoir des relations sexuelles inconscientes avec des inconnus pendant son sommeil.

Le comportement de la femme a affecté à la fois sa vie personnelle et celle de son partenaire. La nuit, alors qu’elle dormait, la somnambule, qui vit en Australie, a quitté son domicile et a eu des relations sexuelles avec des inconnus. Cela a continué pendant plusieurs mois, sans aucun souvenir des activités nocturnes de la femme. Cependant, des preuves telles que des préservatifs jetés dans la maison ont alerté le couple. À un moment donné, le partenaire de la femme s’est réveillé, a vu qu’elle avait disparu, est allé la chercher et l’a découverte en pleine relation sexuelle. Bien sûr, au départ, l’homme était sceptique sur les sources du phénomène, mais une combinaison de facteurs l’a convaincu qu’il était témoin d’un cas de somnambulisme.

Lors d’une évaluation clinique de la femme, la patiente a été testée par des psychiatres et vérifiée pour des problèmes neurologiques tels que des tumeurs cérébrales, qui auraient pu provoquer un comportement inhabituel. Aucun de ces examens n’a pu identifier une cause. Cependant, il a été constaté que la personne parlait pendant son sommeil pendant l’adolescence, et lorsque son activité cérébrale a été étudiée en laboratoire, un plus grand nombre d’excitations a été trouvé pendant le sommeil profond que ce qui est normal. Ces choses auraient pu expliquer la situation.

Autres cas extrêmes

Mais il y a aussi des cas extraordinaires de somnambules qui ont quitté leur domicile et conduit leur voiture ou se sont livrés à des comportements qui ne les caractériseraient pas. En 1987, Ken Parks a conduit 23 km de son domicile à la maison de sa belle-famille, où il a étranglé son beau-père et poignardé sa belle-mère à mort. Il a été acquitté de l’accusation de meurtre parce qu’il a été conclu qu’il était simplement un somnambule à l’époque et que les personnes en état d’automatisme n’avaient pas accès à l’ensemble de leurs croyances et désirs, ce qui justifie leurs excuses.

De même, un homme qui a commis trois viols a été acquitté de toutes les accusations au motif que son comportement était dû à son trouble du somnambulisme. Mais il est difficile de déduire si les actions effectuées pendant le sommeil ont quelque chose à voir avec des pensées conscientes, en particulier lorsque d’autres facteurs, tels que la drogue et l’alcool, entrent en jeu.

Menant une étude basée sur les crimes commis pendant le sommeil et liés à l’administration de substances hallucinogènes, l’expert de ces problèmes Mark Pressman a exhorté les médecins légistes à peser soigneusement les situations avant de se précipiter pour tirer des conclusions. Il affirme que les médecins prescrivent des millions de médicaments hypnotiques chaque année, ce qui ne correspond pas assez au nombre relativement faible de cas diagnostiqués de somnambulisme induit par les médicaments.

Médicaments ou mode de vie

De nombreux somnambules le deviennent simplement à un moment donné. Les cas sont beaucoup plus nombreux chez les enfants, 30% d’entre eux subissant un épisode de somnambulisme ou une «nuit de terreur». Des traitements médicamenteux sont disponibles pour les adultes souffrant de somnambulisme sévère. Cependant, d’après l’expérience de Wilson, de nombreux somnambules ne prennent pas les médicaments prescrits tous les jours. Certains patients ne prennent des médicaments tels que la peroxitine, le benzodiazépam, les antidépresseurs tricycliques et le clonazépam qu’occasionnellement, ils veulent donc éviter de s’endormir.

Pas drôle du tout

Le changement environnemental s’avère être un réel problème, de sorte que les somnambules ne prennent ces médicaments que lorsqu’ils partent en vacances. Mais, en dehors de ce médicament, il existe également des changements de style de vie simples qui peuvent améliorer l’état d’un somnambule. Adopter un rythme de sommeil régulier est vital et les changements alimentaires, tels que la réduction de votre dose de caféine, sont censés apporter de grands avantages. La caféine agit comme un stimulant et contribue à l’insomnie, qui va très souvent de pair avec le somnambulisme.

Comme d’autres types de troubles du sommeil, il affecte la quantité de sommeil ininterrompu d’une personne. Une étude réalisée en 2002 par la National Sleep Foundation a révélé que 74% des Américains souffrent de problèmes de sommeil au moins quelques fois par semaine. Pour les somnambules, un sommeil interrompu peut entraîner un certain nombre de problèmes. Ainsi, bien que le somnambulisme soit perçu comme quelque chose de comique – les dernières personnes ont tendance à voir ces cas comme des personnages de type zombie se déplaçant avec les bras tendus – pour les somnambules, la situation n’est pas du tout drôle.