Les pandémies historiques et la façon dont l’humanité y a réagi au cours des siècles

Les gens avaient peur que les médecins veuillent les disséquer…

Les maladies infectieuses sont un problème pour l’humanité et les communautés humaines depuis des milliers d’années. Des anciennes villes de Syrie aux épidémies au Royaume-Uni dans les années 1830, nous avons de nombreux exemples documentés de pandémies qui ont provoqué le chaos et le désespoir parmi les gens. The Guardian fait un petit inventaire de certaines des épidémies les plus meurtrières avant le XXe siècle.

La peste de Justinien

La peste de Justinien, qui affecta l’Empire romain d’Orient à partir de 541, disparut et réapparut périodiquement jusqu’au milieu du VIIIe siècle. On estime qu’elle a tué des dizaines de millions de personnes. Il existe peu de preuves historiques, ce qui rend difficile de trouver le véritable équilibre de cette pandémie.

Les gens de cette période croyaient, dans une large mesure, que la peste était un acte de châtiment divin. Le professeur J.N. Hays, auteur d’un article sur l’impact des pandémies sur l’histoire humaine, dit qu’en Syrie, les gens ont commencé à casser des objets en céramique, pensant que cela pourrait les sauver de la peste. « Cela pourrait être un exemple du choc traumatisant qu’a subi la population de la région », explique Hayes.

Peste noire – pandémie de peste bubonique

La pandémie de peste bubonique, peut-être la pandémie la plus violente de l’histoire de l’humanité, s’est propagée à travers l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord au milieu du XIVe siècle et a tué entre un tiers et la moitié de la population de ces régions.

La pandémie, causée par la même bactérie mortelle qui a également causé la peste de Justinien, Yersinia Pestis, s’est propagée rapidement par les routes commerciales reliant l’Europe.

La perspective des contemporains sur la peste bubonique était basée sur l’idée du péché et de la révélation, la punition divine et l’alignement des planètes. Les prêtres ont également été fortement touchés par la peste, qui ont souvent dû enterrer ceux qui avaient été tués par l’infection, d’où, plus tard, la peste a été prise, une maladie extrêmement contagieuse.

La peste bubonique et les ravages qu’ils ont provoqués ont fait craindre à ceux qui étaient différents d’eux, étrangers et commerçants. En Angleterre, par exemple, il y a eu de nombreuses attaques contre des commerçants flamands. Le traumatisme psychologique, le déclin dramatique de la population et les conflits propres à la société féodale ont obligé les gens à traiter tout ce qui était étranger avec une agressivité accrue.

La deuxième pandémie de choléra

Il y a eu six pandémies de choléra au 19e siècle. Originaire d’Inde, la maladie est arrivée en Europe en 1831, facilitée par les relations commerciales et militaires entre l’Europe et l’Asie.

Au Royaume-Uni, la maladie a été découverte pour la première fois à Sunderland, où elle s’est propagée dans tout l’archipel britannique et a fait environ 32 000 morts en une seule année.

Aujourd’hui encore, le choléra reste une maladie répandue et très meurtrière dans des endroits où l’accès à l’eau potable est insuffisant.

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La mortalité due au choléra était élevée et les gens sont morts peu de temps après l’infection. Des hôpitaux improvisés ont été rapidement construits dans les grandes villes, mais ces efforts ont été fortement rejetés par l’État – des émeutes ont éclaté spontanément et des médecins ont été attaqués. Les gens se méfiaient des médecins qu’ils devaient payer pour leur traitement et craignaient de ne vouloir prendre leur corps qu’après leur mort pour les disséquer.

La pandémie aurait pu être évitée si la presse chinoise était libre

Le Dr Katrina Navickas, historienne à l’Université du Hertfordshire, dit que les histoires d’horreur répandues dans la société au sujet de la dissection des cadavres ont alimenté ce climat de peur. « Les gens ne faisaient plus confiance aux médecins, ils ne faisaient plus confiance à l’État, et ce sentiment était accentué par les histoires d’horreur qui paraissaient dans la presse concernant les voleurs de cadavres », dit-elle.

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