Un médicament pour la maladie d’Alzheimer, testé avec succès

Les recherches visant à découvrir un médicament efficace pour le traitement de la maladie d’Alzheimer semblent être un réel succès, car, pour la première fois dans le cadre d’un grand essai clinique, un tel médicament pouvait réduire la plaque amyloïde dans le cerveau du patient et ralentir la progression de la démence.

Des études plus importantes sont nécessaires pour savoir si le nouveau médicament est vraiment efficace, mais si les résultats sont positifs, le médicament pourrait être le premier à lutter efficacement contre les modifications du cerveau et les symptômes d’Alzheimer.

À part quelques médicaments qui peuvent ralentir le déclin de la mémoire pendant plusieurs mois, il n’existe aucun traitement efficace contre la maladie d’Alzheimer, qui touche environ 44 millions de personnes dans le monde, dont 5,5 millions d’Américains. On estime que ces chiffres vont tripler d’ici 2050.

L’étude portait sur 856 patients aux États-Unis, en Europe et au Japon, présentant des symptômes précoces de déclin cognitif. On leur a diagnostiqué soit une déficience cognitive légère, soit une démence légère de la maladie d’Alzheimer, et ils présentaient tous une accumulation importante de protéines amyloïdes formées dans des plaques au niveau cérébral chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, a déclaré le Dr Lynn Kramer. Le médecin en chef d’Eisai, une société basée au Japon, a mis au point le médicament, connu sous le nom de BAN2401, avec Biogen, basé à Cambridge, dans le Massachusetts.

De nombreux autres médicaments ont réussi à réduire les taux d’amyloïde, mais n’ont pas empêché le déclin de la mémoire ou d’autres problèmes cognitifs. Lors de l’administration de ce médicament, un faible taux d’amyloïde et une baisse du déclin cognitif par rapport au placebo ont été observés.

Sur les 161 patients du groupe recevant la dose la plus élevée, 81% ont présenté une diminution significative des taux d’amyloïde, qu’ils ont converti de l’amyloïde positive à l’amyloïde négative, ce qui signifie que les taux d’amyloïde ont diminué -un pourcentage suffisamment élevé pour descendre en dessous du seuil qui cause la démence. Et sur une série de tests cognitifs et fonctionnels qui mesurent la mémoire et les capacités telles que la planification et le raisonnement, le groupe de médicaments à forte dose a montré un déclin cognitif de 30% supérieur au taux de diminution du groupe placebo.

Les résultats étaient statistiquement significatifs 18 mois après le début de la prise du médicament, mais une amélioration a été constatée au bout de six mois environ. Les 253 patients du deuxième groupe ayant reçu la dose la plus élevée avaient également des résultats cognitifs et amyloïdes qui suivaient une tendance similaire.