L’alcool peut affecter directement l’ADN

Il existe de plus en plus de preuves établissant un lien entre la consommation d’alcool et le risque accru de cancer – et les scientifiques britanniques pensent maintenant avoir trouvé une explication plausible.

[note] Dans une nouvelle étude sur les souris, l’équipe a découvert que l’alcool endommage l’ADN des cellules souches responsables de la création de sang. [/note]

Le coupable est un composé chimique appelé acétaldéhyde, un sous-produit du processus de métabolisation de l’alcool.

Lorsque l‘acétaldéhyde n’est pas encore décomposé – par exemple, lorsque quelqu’un a consommé de l’alcool en quantités telles que le corps les métabolise difficilement – il s’accumule dans les cellules.

C’est le moment où l’acétaldéhyde fait rage dans l’ADN, selon des chercheurs du laboratoire MRC de Biologie Moleculaire de l’Université de Cambridge.

« Comment exactement l’alcool nous cause du tort est controversé », a déclaré pour The Guardian, l’auteur principal de l’étude, Ketan Patel.

« Ce document fournit des preuves très solides que le métabolite alcoolique provoque des dommages à l’ADN [y compris] toutes les cellules souches importantes qui continuent à fabriquer des tissus. »

Des études antérieures ont montré que l’acétaldéhyde provoque des dommages à l’ADN, mais ces expériences ont été effectuées sur des cellules dans un vaisseau, et non dans un organisme vivant.

En utilisant un organisme vivant, les scientifiques peuvent voir comment il réagit. Cette étude sur les souris a donc été une avancée significative dans la compréhension de ce qui se passe.

Ils ont donné à la souris de l’alcool dilué, ou bien de l’éthanol, puis ont utilisé l’analyse des chromosomes et le séquençage de l’ADN pour déterminer les dommages génétiques qu’ils ont causés.

Ils ont constaté que l’acétaldéhyde peut endommager et produire des cassures double brin dans l’ADN à l’intérieur de ces cellules, en les modifiant pour toujours.

Les cellules souches du sang ont été utilisées parce qu’elles peuvent être facilement répliquées pour l’analyse de l’ADN, mais aussi parce que les cellules souches peuvent propager leurs dommages génétiques dans tout le corps.

[note] Le corps a une défense contre l’acétaldéhyde – un groupe d’enzymes appelé acétaldéhyde déshydrogénase (ALDH). Quand ils fonctionnent correctement, ils neutralisent l’acétaldéhyde en le transformant en acétate, que le corps peut utiliser pour l’énergie. [/note]

Pour voir comment l’acétaldéhyde affecte les cellules lorsqu’elles s’accumulent, l’équipe a dû modifier génétiquement les souris avec une mutation qui empêchait les cellules souches du sang de produire l’une de ces enzymes, ALDH2.

« Nous avons vu beaucoup de dommages à l’ADN de ces cellules. Les fragments d’ADN ont été supprimés, d’autres ont été brisés et nous avons même vu des parties des chromosomes décalés et réarrangés « , a déclaré Patel.

Les souris déficientes en ALDH2 présentaient un dommage cellulaire 4 fois plus important que les souris témoins ayant une production normale d’ALDH2.

La deuxième défense est un système de réparation dans lequel le corps tente de réparer les dommages causés à l’ADN.

Mais certaines personnes ont des mutations où l’une ou les deux défenses ne fonctionnent pas.

Par exemple, environ 540 millions d’Asiatiques portent une mutation du gène ALDH2, ce qui signifie que leur corps ne peut pas traiter l’acétaldéhyde (l’un des facteurs responsables de la réaction de rougeur du visage).

Les personnes atteintes d’une telle mutation ont un risque accru de cancer de l’œsophage, selon les chercheurs.

D’autres personnes ont des défauts dans les molécules de réparation de l’ADN, ce qui signifie que leur corps va essayer d’utiliser d’autres mécanismes.

« Notre étude met en évidence le fait que l’incapacité de traiter efficacement l’alcool peut conduire à un risque encore plus élevé de dommages à l’ADN et, par conséquent, à certains types de cancer », a déclaré Patel.

« Mais il est important de garder à l’esprit que les systèmes de réparation de l’ADN et de l’alcool ne sont pas parfaits et que l’alcool peut provoquer le cancer par d’autres moyens, même pour les personnes dont les mécanismes de défense sont intacts. »

Ensuite, l’équipe prévoit d’étudier pourquoi la consommation d’alcool est liée à certains types de cancer, mais pas à d’autres.

Des recherches antérieures soulignent l’un des meilleurs, trouver des associations avec un risque accru de cancer de la bouche, de la gorge, de l’œsophage, du larynx, du foie et de l’intestin, même en cas de faible consommation d’alcool, avec une augmentation de la mortalité.