COVID-19: plus mortel que la grippe: quel est le taux de mortalité?

Combien de personnes meurent après avoir été infectées par le nouveau coronavirus? Moins que calculé précédemment, montre une étude récente.

Une étude publiée par la revue scientifique The Lancet Infectious Diseases estime que le taux de mortalité est de 0,66% si l’on tient compte du fait que certaines infections ne sont pas confirmées et de 1,38% si seuls les cas confirmés sont analysés, rapporte CNN.

Auparavant, le taux de mortalité était estimé à environ 2%. La mauvaise nouvelle est que le taux de décès causés par COVID-19 est supérieur à celui de la grippe (0,1%).

Début mars, le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: « Si vous faites les calculs, le résultat est d’environ 2% ». Il a toutefois convenu que le chiffre pourrait baisser.

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Combien de personnes infectées sont mortes

Dans l’étude publiée lundi, les chercheurs ont tenté d’estimer le taux d’infections mortelles. En d’autres termes, ils ont cherché à savoir combien de personnes sont mortes de toutes les personnes infectées, pas seulement de celles qui étaient suffisamment malades pour être testées.

Pour trouver la réponse, les auteurs de l’étude ont examiné comment l’infection se propage parmi les personnes qui sont retournées dans leur pays par des vols en provenance de Wuhan, en Chine, où la pandémie a commencé. Ces personnes ont été diagnostiquées avec des tests PCR, capables de détecter rapidement le nouveau coronavirus, même en l’absence de symptômes.

Les chercheurs ont combiné des données sur la prévalence des infections avec des informations publiques sur le nombre de cas et de décès, estimant que le taux de mortalité serait de deux tiers (2/3) de 1%.

Le taux augmente chez les personnes âgées, atteignant 7,8% chez les plus de 80 ans. En revanche, chez les enfants jusqu’à l’âge de neuf ans, le taux de mortalité est très faible, 0,00161%, rapporte CNN.

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Le groupe d’âge le moins risqué

Pour les groupes d’âge de plus de 40 ans, le taux de mortalité n’a jamais dépassé 0,16%, montre l’étude. Seul un jeune adulte sur 1000 est infecté et seulement un ou deux sur 1000 sont décédés, ce qui constitue le groupe le moins à risque, selon les statistiques.

« Il peut y avoir des cas qui attirent l’attention de la presse, mais notre analyse montre très clairement qu’à 50 ans et plus, les risques d’hospitalisation sont plus élevés que ceux de moins de 50 ans et que beaucoup de ceux de plus de 50 ans peuvent être mortels. « Dit l’un des auteurs de l’étude, Azra Ghani, professeur à l’Imperial College de Londres.

Les chercheurs ont analysé 70 117 cas cliniques diagnostiqués en Chine, ainsi que la situation de 3 711 personnes à bord du bateau de croisière Diamond Princess.

L’étude montre que la récupération des patients atteints de COVID-19 peut prendre plusieurs semaines, ce qui peut augmenter l’impact sur le système de santé: plus elle dure jusqu’à la guérison des patients, plus ils occupent des lits et consomment des ressources médicales.

Les chercheurs ont conclu que le délai moyen entre les premiers symptômes et la sortie de l’hôpital est d’environ 25 jours, mais de nombreux patients ne sont pas admis dès les premiers signes. Dans le cas des personnes infectées par le nouveau coronavirus, le décès est survenu en moyenne 18 jours après l’apparition des premiers symptômes.

Le nouveau coronavirus, plus mortel que la grippe

Dans un article publié sur l’étude, Shigui Ruan, professeur de mathématiques à l’Université de Miami, a confirmé les résultats, ajoutant que « l’estimation du taux de mortalité des coronavirus en temps réel est un grand défi ». Mais comprendre combien de personnes sont tuées par un virus est une donnée précieuse qui peut aider à trouver des réponses des gouvernements et des autorités de santé publique, écrit le professeur.

Ruan, qui n’a pas participé à l’étude, note également que le taux de mortalité du nouveau coronavirus est plus faible chez les jeunes, les adolescents et les enfants. Mais il fait également une remarque importante: « Il est très clair que toute théorie selon laquelle COVID-19 se comporterait comme la grippe est fausse », écrit-il, ajoutant que le nouveau coronavirus est plus mortel que la grippe.