Des tests de vaccins contre Covid-19 en cours

Des tests de vaccins en cours

Des chercheurs testent deux vaccins contre le COVID-19 sur des animaux, après avoir reçu feu verte de l’OMS.

Des chercheurs australiens ont commencé à tester deux vaccins possibles pour le COVID-19 lors d’une session de tests jugée « remarquable », rapporte la BBC.

Les vaccins, produits par l’Université d’Oxford et la société américaine Inovio Pharmaceutical, ont reçu feu verte de l’Organisation mondiale de la santé pour les tests sur les animaux. 

Un vaccin contre le coronavirus à partir de 2021

Vers des résultats

L’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth d’Australie (CSIRO) déterminera si ces vaccins donnent les résultats souhaités et s’ils peuvent être utilisés chez l’humain.

Le premier test humain avec un vaccin a eu lieu aux États-Unis le mois dernier, mais il a sauté l’étape de l’expérimentation animale.

Plusieurs vaccins sont testés dans le monde, avec des recherches menées à un rythme sans précédent, mais le CSIRO affirme que les tests en Australie seront les premiers tests détaillés sur les animaux.

Les chercheurs disent que la vitesse et le niveau de coopération mondiale qui ont conduit à ces tests sont sans précédent.

« Il faut généralement un ou deux ans pour arriver à ce point, et nous avons réussi à raccourcir cette période à quelques mois », explique le Dr Rob Grenfell de l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth.

Comment les tests sont effectués

Ces derniers jours, l’équipe du CSIRO a introduit des échantillons de vaccins chez les furets, des animaux qui se sont révélés capables de contracter la maladie tout comme les humains.

Sars-CoV-2 est le virus qui cause la maladie COVID-19. Il existe au moins 20 vaccins en cours de développement dans le monde. Le CSIRO teste deux variantes choisies par un consortium mondial qui supervise la plupart de ces recherches – la Coalition pour l’innovation dans la prévention des épidémies.

Premier type de vaccin

L’une des variantes, développée par l’Université d’Oxford, est un vaccin vectoriel. Il utilise un virus « défectueux » pour introduire des protéines de coronavirus dans le système immunitaire et provoquer une réponse.

« Mais ils ne se multiplient pas … il y a donc la possibilité de tomber malade avec ce vaccin », explique le professeur Trevor Drew, directeur du Laboratoire australien de santé animale, où les tests sont effectués.

Deuxième type de vaccin

Drew a décrit le deuxième vaccin différemment, mais tout aussi intéressant. Il est fait pour incorporer des protéines de coronavirus dans le système immunitaire, forçant les cellules du corps à générer ces protéines avant que le système immunitaire ne réagisse à elles.

Quand aurons-nous un résultat

Les premiers résultats des tests sur les animaux seront disponibles au plus tôt en juin, selon les chercheurs. S’ils sont positifs, les vaccins entreront dans une phase de test clinique qui pourrait être effectuée dans d’autres laboratoires.

À cette époque, la course à son lancement serait accélérée, mais les experts préviennent qu’il faudrait au moins 18 mois de plus pour tester et approuver.

Le vaccin d’Oxford est également testé par un autre laboratoire, sur un autre animal, pour rencontrer les autorités américaines.

Le Dr Rob Grenfell s’est déclaré «optimiste» quant à ces tests, étant donné le niveau de coopération mondiale.