La ménopause – la naissance de la femme dans une autre phase de sa vie

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La ménopause n’est pas une maladie, mais un phénomène physiologique rencontré par toutes les femmes qui se caractérise par un déficit permanent et irréversible en hormones œstrogéniques.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, le diagnostic de ménopause est établi après au moins 12 mois d’aménorrhée (absence de menstruation).

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Symptômes de la ménopause

Troubles neuro-végétatifs. Les bouffées de chaleur. Ceux-ci se manifestent par une sensation de chaleur brutale dans le haut du corps (tête, cou, poitrine), accompagnée d’une transpiration abondante et de rougeurs. Les bouffées de chaleur sont associées à une sensation d’étouffement et produisent un inconfort marqué. Au début, les bouffées de chaleur surviennent principalement la nuit, provoquant une insomnie et une asthénie majeures, puis, surtout après un exercice ou un repas. La durée moyenne est de 2 à 3 minutes et peut durer de 1 à 5 ans. D’un point de vue physiopathologique, les bouffées de chaleur sont un déséquilibre entre l’hypothalamus (le centre de contrôle du système hormonal et la régulation de la température) et les ovaires.

Troubles génito-sexuels. Une carence en œstrogènes provoque un assèchement de la muqueuse vaginale pouvant entraîner un amincissement des parois vaginales et une atrophie vulvaire au fil du temps. Ces changements peuvent provoquer des malaises et des douleurs lors des rapports sexuels. Les infections urinaires et vaginales sont plus courantes. Les seins ont des changements atrophiques.

L’ostéoporose. C’est une apparition tardive de la ménopause. L’absence d’œstrogènes entraîne une diminution de la matrice osseuse, associée à une diminution des réserves osseuses dans l’os. Après la ménopause, il se produit une perte accélérée de masse osseuse qui s’aggrave avec l’âge. L’ostéoporose est favorisée par le régime pauvre en calcium et en protéines, le sédentarisme et le manque d’exposition à la lumière naturelle. Les conséquences les plus graves de l’ostéoporose sont les fractures résultant de traumatismes de faible intensité et les phénomènes de compression de la colonne vertébrale.

Maladies cardiovasculaires. Les œstrogènes réduisent le cholestérol total et les triglycérides et augmentent le «bon» cholestérol (cholestérol HDL – lipoprotéines de haute densité). Ainsi, les œstrogènes jouent un rôle protecteur dans les maladies coronariennes, l’hypertension et les accidents vasculaires cérébraux. À la ménopause, la baisse des taux d’œstrogènes peut entraîner une augmentation de la pression artérielle et une athérosclérose (formation de dépôts lipidiques sur la paroi artérielle). Les principales complications de l’athérosclérose sont les maladies coronariennes et l’infarctus du myocarde.

Troubles psychoaffectifs. Les manifestations ménopausiques habituelles sont: irritabilité, sautes d’humeur soudaines, fatigue, états dépressifs, anxiété, troubles de la mémoire et de la concentration, diminution de l’effort, insomnie, labilité émotionnelle, modifications de la libido.

Prise de poids.  En moyenne, le poids des femmes ménopausées augmente de 4 à 7 kg avec la modification de la répartition des graisses, qui prédomine sur l’abdomen et les hanches. Cette prise de poids peut être expliquée en partie par des facteurs hormonaux. Elle est favorisée par une activité physique réduite et un régime alimentaire déséquilibré.

Parmi les effets positifs de la carence en œstrogènes à la ménopause, on peut énumérer l’involution et la disparition de troubles bénins du sein et de l’utérus causés par l’hyperrestrogénisme. Parmi ceux-ci, les fibromes utérins, l’endométriose, les fibroadénomes mammaires disparaissent pendant la ménopause.

l'hormonothérapie, la ménopause

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Traitement de la femme à la ménopause

Le traitement de la ménopause vise plusieurs objectifs qui conduisent à la correction des troubles dus à un déficit en œstrogènes: phénomènes neuro-végétatifs, atrophie vulvo-vaginale, ostéoporose, vieillissement cutané, risques cardiovasculaires et prise de poids.

Le traitement principal des troubles de la ménopause est le traitement hormonal substitutif. En Europe, seulement 10% des femmes ménopausées reçoivent un traitement hormonal substitutif, contre 15-25% aux États-Unis. L’hormonothérapie consiste en l’administration successive d’œstrogènes et de progestérone pour atteindre un équilibre hormonal.

Les œstrogènes peuvent être administrés par voie orale (comprimés) ou par voie percutanée (timbres ou gel). La progestérone peut être administrée par voie orale sous forme de comprimé ou de comprimé vaginal. Les œstrogènes sont efficaces pour contrôler les bouffées de chaleur et les crises de transpiration. Les œstrogènes ont un effet bénéfique sur la muqueuse vaginale; améliore la vascularisation et permet à la muqueuse vaginale de conserver son épaisseur et sa structure. Les œstrogènes améliorent la lubrification du vagin, qui est déficient pendant la ménopause et qui produit des douleurs lors des rapports sexuels. Les œstrogènes préservent le collagène de la peau, préservant ainsi sa trophicité.

L’hormonothérapie limite la perte de calcium et la destruction de la matrice osseuse. Le traitement doit être instauré dès l’arrêt des menstruations, car le processus de destruction des os commence rapidement, en particulier pour les femmes maigres, fumeuses ou non physiques. Le calcium, la vitamine D et le fluor peuvent être utilisés comme thérapie d’appoint. Un mode de vie sain avec des exercices réguliers et une alimentation riche en calcium et en protéines contribue également à prévenir l’ostéoporose.

L’hormonothérapie (et en particulier les œstrogènes naturels), en abaissant le taux de cholestérol, protège le cœur et les vaisseaux sanguins et réduit considérablement le risque de maladie cardiovasculaire.

Certaines maladies ou antécédents sont des contre-indications à la thérapie hormonale: cancers du sein (ou antécédents familiaux), cancers de l’endomètre, fibromes utérins volumineux, hémorragies génitales d’origine inconnue, maladie du foie, endométriose, hypertension, antécédents d’accident vasculaire cérébral. Le médecin traitant a pour tâche d’évaluer les risques avant de recommander un traitement. En adoptant un schéma thérapeutique multidisciplinaire pour les femmes ménopausées, nous pouvons obtenir des résultats stables tout en maintenant une qualité de vie optimale.

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