Combien de mètres les particules de coronavirus peuvent-elles parcourir dans des conditions de brise légère

Le maintien d’une distance de deux mètres entre les personnes pourrait être insuffisant pour limiter la propagation du coronavirus dans l’environnement extérieur, suggère une étude publiée dans la revue scientifique Physics of Fluids.

Des recherches de l’American Institute of Physics ont révélé que les gouttelettes de salive peuvent parcourir plus de cinq mètres en cinq secondes dans une brise légère d’environ 4 km / h.

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Le professeur Dimitris Drikakis de l’Université de Nicosie, Chypre, co-auteur de l’étude, a déclaré que les adultes et les enfants plus petits pourraient être plus à risque s’ils étaient proches de la trajectoire des gouttelettes.

« Le nuage de gouttes affectera les adultes et les enfants, de différentes tailles », a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont examiné des simulations informatiques de la façon dont la toux provoquerait le déplacement des gouttelettes de salive dans l’air, en tenant compte de leur dispersion et des interactions entre la salive et les molécules d’air.

Leur simulation a également pris en compte les effets de l’humidité et de la température sur l’environnement.

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« En l’absence de vitesse du vent de l’environnement, les gouttes tomberont au sol à une courte distance de la personne qui expire ou tousse. L’analyse actuelle montre que cet intervalle ne dépasserait pas un mètre. À des vitesses de vent de 4 km / h à 15 km / h, nous avons constaté que les gouttelettes de salive peuvent parcourir des distances allant jusqu’à six mètres dans la direction du vent, avec des concentrations et des tailles de gouttelettes décroissantes. Nos résultats impliquent que, selon les conditions environnementales, la distance sociale de deux mètres peut ne pas être suffisante « , ont noté les auteurs de l’étude.

Ils ont déclaré que davantage d’études sont nécessaires pour déterminer l’effet de la température de surface sur la façon dont les particules de salive se déplacent dans l’air et pour examiner les environnements intérieurs, où la climatisation affecte considérablement le mouvement des particules dans l’air.

Simon Clarke, professeur agrégé de microbiologie cellulaire à l’Université de Reading qui n’était pas impliqué dans l’étude, a déclaré: « Le fait que les gouttes contre la toux puissent parcourir plus de deux mètres est déjà compris, mais cette nouvelle étude offre plus des informations sur les mécanismes physiques impliqués lorsque les gouttelettes se déplacent dans l’air. Cela souligne que la règle des deux mètres (distance) est recommandée, non pas parce que rester à deux mètres des autres fournit un champ de force contre l’infection, mais parce que c’est une distance raisonnable pour réduire le risque d’infection.

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« Le point le plus important à retenir dans ce document n’est pas que nous devons changer les lignes directrices pour la distanciation sociale, mais que la toux est l’un des meilleurs moyens de propager des gouttes infectées si vous êtes malade. Donc, si vous toussez, vous restez à la maison jusqu’à ce que vous soyez mieux – et si vous toussez de façon inattendue lorsque vous êtes à l’extérieur, toussez au coude. Rentrez chez vous et restez-y », a déclaré Clarke, cité par Science Focus.