Le cancer: comment il apparait, les facteurs qui le déclenche et comment il se propage

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Il existe d’innombrables études scientifiques visant à découvrir ce qui cause le cancer et son mode de propagation.

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Comment se développe le cancer?

Le cancer est une maladie génétique, c’est-à-dire causée par des modifications de gènes qui contrôlent le fonctionnement de nos cellules, notamment leur croissance et leur division.

Les modifications génétiques à l’origine des cancers peuvent être héritées de nos parents ou peuvent se produire au cours de la vie à la suite de pannes causées par des cellules scindées ou de lésions de l’ADN causées par certains facteurs environnementaux tels que les produits chimiques entrant dans la composition du tabac et les radiations (tels que les rayons ultraviolets).

Mais il est important de savoir que chaque personne développe une combinaison unique de modifications génétiques. À mesure que le cancer se développe, d’autres changements se produiront. Même au sein d’une même tumeur, différentes cellules peuvent avoir des modifications génétiques différentes.

En général, les cellules cancéreuses subissent de nombreuses modifications génétiques, telles que des mutations de l’ADN, contrairement aux cellules normales qui en ont moins. Certains de ces changements ne sont pas liés au cancer; ceux-ci pourraient être le résultat d’un cancer, plutôt que sa cause.

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Facteurs contribuant au cancer

Les changements génétiques qui contribuent au cancer ont tendance à affecter trois gènes : proto-oncogènes majeurs, les gènes suppresseurs tumoraux et les gènes de réparation de l’ADN. Ces changements sont parfois appelés « facteurs contributifs » du cancer.

Les gènes proto-oncogènes sont impliqués dans la croissance et la division normales des cellules. Cependant, lorsque ces gènes sont modifiés à certains égards ou sont plus actifs que la normale, ils peuvent devenir des gènes responsables du cancer (ou des oncogènes), permettant ainsi aux cellules de se développer et de survivre quand elles ne le devraient pas.

Les gènes suppresseurs tumoraux sont également impliqués dans le contrôle de la croissance et de la division cellulaires. Les cellules présentant certains changements dans les gènes suppresseurs tumoraux peuvent se diviser de manière incontrôlée.

Les gènes de réparation de l’ADN interviennent dans la réparation de l’ADN endommagé. Les cellules présentant des mutations dans ces gènes ont tendance à développer des mutations supplémentaires dans d’autres gènes. Ensemble, ces mutations peuvent provoquer le cancer des cellules.

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Expansion du cancer

Le cancer qui s’est propagé à partir de l’endroit où il est apparu à l’origine est appelé cancer métastatique. Le processus par lequel les cellules cancéreuses se propagent à d’autres parties du corps s’appelle métastase.

Le cancer métastatique a le même nom et le même type de cellules cancéreuses que le cancer primaire ou initial. Par exemple, le cancer du sein qui se propage et forme une tumeur métastatique dans le poumon est un cancer du sein métastatique, et non un cancer du poumon. Au microscope, les cellules cancéreuses métastatiques ont généralement le même aspect que les cellules cancéreuses originales.

De plus, les cellules cancéreuses métastatiques et les cellules cancéreuses initiales ont généralement certaines caractéristiques moléculaires communes, telles que la présence de modifications chromosomiques spécifiques. Le traitement peut aider à prolonger la vie des personnes atteintes d’un cancer métastatique. En règle générale, les traitements du cancer métastatique ont pour objectif principal de contrôler la croissance du cancer ou de soulager les symptômes qu’il provoque.

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Changements dans les tissus non cancéreux

Chaque changement dans les tissus corporels n’est pas un cancer. Certains changements tissulaires peuvent devenir un cancer s’ils ne sont pas traités.

L’hyperplasie survient lorsque les cellules d’un tissu se divisent plus rapidement que d’habitude et que d’autres cellules s’accumulent ou prolifèrent. Cependant, les cellules et la manière dont le tissu est organisé sont normales au microscope. L’hyperplasie peut être causée par plusieurs facteurs ou conditions, notamment une irritation chronique.

La dysplasie est une affection plus grave que l’hyperplasie. Dans la dysplasie, il y a aussi une accumulation de cellules supplémentaires, mais les cellules semblent anormales et il y a des changements dans la façon dont le tissu est organisé. En général, plus les cellules et les tissus sont anormaux, plus le risque de cancer est élevé.

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