Questions et réponses sur le nouveau coronavirus

Qu’est-ce que le coronavirus?

Les coronavirus font partie d’une grande famille de virus, présents aussi bien chez les animaux que chez l’homme. Ce virus infecte les humains, provoquant diverses maladies, du rhume aux maladies respiratoires graves, telles que le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

Description du coronavirus

Le « nouveau » coronavirus (Covid) est une nouvelle souche de coronavirus qui n’a pas été identifiée auparavant chez l’homme. Ce nouveau type de coronavirus, appelé Covid-19 n’a pas été détecté avant la déclaration de l’épidémie à Wuhan, en Chine, en décembre 2019.

Le nouveau type de virus est-il identique au syndrome respiratoire aigu sévère?

Non. Le Covid-19 provient de la même famille de virus que le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère), mais n’est pas le même virus

Est-ce dangereux?

Comme pour les autres maladies respiratoires, l’infection au Covid-19 peut provoquer de légers symptômes, notamment le nez qui coule, le mal de gorge, la toux et la fièvre. Elle peut être plus grave chez certaines personnes et entraîner une pneumonie ou un essoufflement. Les personnes âgées, celles qui ont des problèmes de santé (diabète, cœur) sont plus vulnérables.

Qui est sujet à de graves complications de la maladie?

Bien que la manière dont le Covid-19 affecte les personnes doit être étudiée plus, jusqu’à maintenant les personnes âgées et celles qui ont des conditions médicales préexistantes (diabète, maladie cardiaque) semblent être plus à risque de développer des maladies graves.

Comment le virus se propage-t-il?

Le nouveau coronavirus est un virus respiratoire qui se propage principalement par contact avec une personne infectée en inhalant des particules de toux, d’éternuements, de gouttes de salive et de sécrétions nasales. Une bonne hygiène respiratoire est importante. Par exemple, lorsque vous éternuez ou toussez, couvrez votre bouche avec le coude ou utilisez des serviettes qui vous jetiez immédiatement à la poubelle. Lavez-vous les mains aussi souvent que possible et utilisez des gels antibactériens à base d’alcool.

Combien le virus résiste-t-il sur les surfaces extérieures?

On ne sait pas exactement dans quelle mesure le virus peut résister aux surfaces externes, bien que les informations préliminaires suggèrent que le Covid-19  peut survivre pendant quelques heures, voire plus. Le chlore, l’alcool et les désinfectants peuvent tuer le virus.

Quelle est la différence entre la maladie Covid-19 et un rhume / grippe?

Les personnes infectées par le Covid-19, les rhumes ou la grippe développent généralement des symptômes respiratoires tels que toux, fièvre, sécrétions nasales. Même si de nombreux symptômes sont similaires, ils sont causés par différents virus. Il est difficile d’identifier la maladie uniquement sur la base des symptômes. C’est pourquoi des tests de laboratoire sont nécessaires pour confirmer si quelqu’un est infecté par ce nouveau type de virus.

Quelle est la durée d’incubation du virus?

La période d’incubation est la période entre le moment de l’infection et le début des symptômes cliniques de la maladie. Les estimations actuelles de la période d’incubation varient de 1 à 12,5 jours, avec des estimations médianes de 5 à 6 jours. Ces estimations seront affinées à mesure que de nouvelles données seront disponibles.

Le Covid-19 peut-il être contracté par une personne infectée, mais sans symptômes?

Selon des rapports récents, les personnes infectées peuvent être infectieuses avant de présenter des symptômes importants. D’après les données actuellement disponibles, les personnes présentant des symptômes provoquent une propagation du virus.

Puis-je attraper le virus de mon animal de compagnie?

Non. Il n’existe actuellement aucune preuve confirmant que les animaux de compagnie, tels que les chats, les chiens peuvent transmettre ce virus aux humains.

Le Covid-19 peut-il être transmis d’homme à homme?

Oui. Le Covid-19 provoque une maladie respiratoire et peut être transmis de personne à personne, généralement après un contact étroit avec une personne infectée.

Qui peut contracter ce type de virus?

Les personnes vivantes ou voyageant dans une zone où le virus Covid-19 circule peuvent être à risque d’infection.

Les infirmières qui soignent des personnes malades sont plus à risque et doivent se protéger en utilisant des procédures appropriées de prévention et de contrôle des infections.