Qu’est-ce qu’un coronavirus, ses symptômes et comment il se propage

Le nouveau coronavirus (CoV) identifié en Chine fait en fait partie d’une grande famille de virus qui causent un large éventail de maladies, du rhume aux maladies respiratoires graves et mortelles. Voici les symptômes et comment il se propage.

Le coronavirus (CoV) est en fait une grande famille de virus qui causent un large éventail de maladies, du rhume aux conditions sévères, telles que le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV) et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV). Le nouveau coronavirus (nCoV) identifié en Chine est une souche qui n’a pas été identifiée auparavant chez l’humain.

Ils apparaissent chez les animaux, font des mutations et atteignent les humains

Les coronavirus sont zoonotiques, notent les experts de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ce qui signifie qu’ils sont transmis des animaux aux humains. Des enquêtes détaillées ont révélé que le SARS-CoV était transmis des chats aux humains et le MERS-CoV des dromadaires aux humains. Plusieurs coronavirus circulant chez l’animal ont été identifiés, mais ils n’ont pas encore infecté l’humain.

Le 31 décembre 2019, le bureau chinois de l’OMS a été informé de cas de pneumonie d’étiologie inconnue (cause inconnue) détectés dans la ville de Wuhan, province du Hubei, en Chine. Un nouveau coronavirus (2019-nCoV) a été identifié comme virus causal par les autorités chinoises le 7 janvier.

Le 10 janvier, l’OMS a publié une série de directives provisoires pour tous les pays sur la façon de se préparer à ce virus, y compris la façon de surveiller les patients, de tester des échantillons, de traiter les patients, de contrôler les infections dans les centres de santé, de maintenir un approvisionnement adéquat et communiquer avec le public sur ce nouveau virus.

Symptômes et mesures de protection

Selon les experts de l’OMS, les symptômes courants de l’infection comprennent la détresse respiratoire, la fièvre, la toux, la respiration tremblante et l’essoufflement. Dans les cas plus graves, l’infection peut provoquer une pneumonie, un syndrome respiratoire aigu sévère, une insuffisance rénale et même la mort.

Les recommandations standard pour prévenir la propagation de l’infection comprennent le lavage périodique des mains, la couverture de la bouche et du nez lors de la toux ou des éternuements, la cuisson complète de la viande et des œufs. Évitez tout contact direct avec une personne qui présente des symptômes de maladie respiratoire, tels que toux et éternuements.