Oublier pourrait en fait être un signe d’efficacité cérébrale

Une nouvelle étude coordonnée par Oliver Baumann, professeur adjoint à l’Université Bond, révèle de nouveaux détails sur la façon dont l’organe le plus complexe du corps capture les souvenirs.

Les chercheurs se sont particulièrement penchés sur la réaction du cerveau lorsque des personnes rencontrent pour la première fois une personne ou un objet «sorti de son contexte». Le Dr Baumann a expliqué que puisque nous ne verrions que le collègue au bureau, le système de mémoire semble générer un «instantané» qui rapproche la personne et le bureau.

«Notre cerveau pense que cette personne appartient à cette pièce. Si vous la rencontrez ailleurs, cela crée un problème car vous ne la reconnaîtrez peut-être plus », a déclaré le Dr Baumann.

« Cela n’arrive pas une fois que votre cerveau découvre que la personne existe indépendamment de cette pièce. Lors des deuxième et troisième rencontres, le cerveau ne fera pas la même erreur, mais codera la personne et la pièce séparément », a ajouté l’expert.

Dans l’étude, on a demandé aux élèves qui étaient couchés sous un scanner CT de se souvenir de plusieurs images ou objets (montre, sac à dos ou muffin) dans leur arrière-plan (un jardin, une salle de sport ou une buanderie).

La moitié des objets ont été montrés aux élèves la veille. Cela a permis d’observer des différences dans les réactions cérébrales lorsque des objets étaient connus ou vus pour la première fois.

Dans la phase suivante de l’expérience, les chercheurs ont changé les arrière-plans de certains objets et ont constaté que cela entraînait des difficultés pour se souvenir des objets inconnus. L’oubli des participants s’est accompagné de changements d’activité dans l’hippocampe, l’un des centres de la mémoire humaine.

Le système de mémoire s’efforce d’être efficace et n’encode que ce qui est absolument nécessaire

Le Dr Baumann a expliqué que les résultats fournissent de nouveaux détails sur la façon dont le système de mémoire s’efforce d’être efficace et n’encode que ce qui est absolument nécessaire.

«Cela montre que nous n’avons pas à codifier plus que nécessaire et que plus ne signifie pas toujours mieux. Les personnes souffrant d’hyperthyroïdie se souviennent de presque tout dans leur vie et bien que cela semble être une fonction intéressante, cela présente un inconvénient car ces personnes ont une énorme masse d’informations et il peut être très difficile pour elles de se concentrer. L’oubli aide à organiser notre espace mental et tout se résume à l’efficacité », a déclaré le Dr Baumann.

Le chercheur a également expliqué que de telles études pourraient ouvrir la voie à des implants cérébraux qui restaurent la mémoire.

«Maintenant, nous avons des implants rétiniens, et peut-être dans 100 ou 200 ans nous aurons des implants de mémoire. L’étude n’est qu’une petite brique dans une tentative de comprendre pleinement le fonctionnement de notre système de mémoire », a déclaré le Dr Baumann.