À quel point nous sommes génétiquement similaires avec nos parents?

En regardant les petits grandir, nous avons tendance à rechercher des similitudes avec leurs parents.

Alors, lequel des parents contribue le plus génétiquement? Les scientifiques estiment que la réponse n’est pas 50/50.

Par exemple, beaucoup de gens savent que les gènes sont transportés sur des brins d’ADN qui sont enveloppés dans 23 chromosomes en forme de X ou Y. Ces autosomes se trouvent à l’intérieur du noyau d’une cellule et l’ADN qu’ils contiennent est également présent des deux parents.

Cependant, la cellule contient en fait un autre chromosome qui se cache dans les mitochondries.

Héritage de la mère

Selon une étude de 2011 de la revue Physiological Genomes, les mitochondries, souvent appelées «plante énergétique de la cellule», produisent de l’énergie cellulaire et jouent un rôle important dans l’exercice et le vieillissement. Dans le même temps, les mitochondries ont leur propre ensemble d’ADN et nous ne l’héritons que de la mère.

«L’impression» génétique

Au lieu de demander quels parents fournissent le plus de gènes, il pourrait être plus utile de demander quels gènes répondent à plus d’objectifs.

La plupart des différences superficielles observées chez l’humain ne se produisent pas à cause de gènes, mais à cause d’une série de « commutateurs » chimiques dans l’ADN, qui indiquent au corps quelles parties lire et « traduire » en protéines et ce qu’il faut ignorer.

«Il y a tout un niveau de variation génétique entre les personnes qui n’est pas seulement des séquences génétiques», a déclaré Marika Charalambous, généticienne au King’s College de Londres.

Par un phénomène appelé «impression», ces «interrupteurs» sont complètement désactivés dans le cas de certains gènes, mais uniquement lorsqu’ils proviennent d’un certain parent. Ces modèles se poursuivent sur plusieurs générations.

Par exemple, si le gène «A» est imprimé sur la lignée paternelle, il fonctionnera toujours s’il vient de la mère, mais jamais s’il vient du père.

Notre expression génétique existe grâce aux parents

De nombreuses études suggèrent qu’il y a entre 100 et 200 gènes imprimés dans le corps, mais certaines recherches suggèrent qu’il pourrait y en avoir plus, selon un article publié en 2012 dans la revue PLOS Genetics. Ces gènes sont particulièrement importants pour le cerveau et le placenta, écrit Live Science.

Mais même si « l’impression » des cils favorise un parent par rapport à l’autre, cela ne signifie pas nécessairement que nous sommes plus semblables à un parent en particulier. Finalement, le gène qui est actif en nous pourrait être «silencieux» chez ce parent, dit Edward Chuong, biologiste à l’Université du Colorado, à Boulder.

«Nous pouvons dire que notre expression génétique existe grâce à nos parents. Cependant, il est plus compliqué de dire qu’elle ressemble plus à l’un des parents », souligne Chuong.