Pourquoi certaines personnes sont tuées par la Covid-19?

Quand le système immunitaire devient un tueur

Habituellement, le corps humain est attaqué par des ennemis externes – virus, bactéries, air pollué, trop de nourriture ou mauvaise nourriture, tabagisme, trop de froid ou coup de soleil.

Lorsqu’il détecte un danger, le système immunitaire prend des mesures pour l’éliminer.

En fait, on dit que la pharmacie la meilleure et la plus complète se trouve dans notre corps.

Parfois, cependant, le système immunitaire devient fou et attaque son propre corps. Le phénomène est connu sous le nom de tempête de cytokines.

Patients Covid-19

Les patients atteints de Covid-19 remplissent les hôpitaux du monde, les plus malades et les plus menacés étant ceux dont les corps ont la même réaction catastrophique à la maladie: leurs cellules immunitaires inondent les poumons et les attaquent, au lieu de les protéger.

En conséquence, les vaisseaux sanguins fuient et le sang coagule. La pression artérielle augmente de manière incontrôlable et finalement les organes vitaux échouent.

Les médecins et les scientifiques sont de plus en plus convaincus que dans de tels cas, l’immunité réagit de manière excessive, attaquant les bonnes cellules, pas seulement celles infectées par des virus.

Qu’est-ce qu’une tempête de cytokines

Les cellules du système immunitaire ont la capacité de produire une série de protéines de faible poids moléculaire appelées cytokines.

Ils sont essentiels dans la lutte de l’organisme contre les infections, grâce à leur capacité à réguler la communication entre les cellules qui sous-tendent la réponse immunitaire, comme les lymphocytes et les monocytes.

Le phénomène des tempêtes de cytokines décrit une activation incontrôlée et en cascade des cytokines pro-inflammatoires, aboutissant à la destruction des organes vitaux et, finalement, à la mort.

Normalement, lorsqu’un germe apparaît dans le corps humain, le système immunitaire attaque l’envahisseur puis se retire. Mais parfois, ce bataillon ordonné de cellules, armé jusqu’aux dents avec des armes moléculaires, devient incontrôlable, passant de soldats obéissants à une bande de révolutionnaires dangereuse et incontrôlée.

Bien qu’il existe des tests et des traitements qui pourraient aider à identifier et à prévenir cette insurrection, il est trop tôt pour savoir avec certitude quelle est la meilleure thérapie pour les personnes souffrant d’une tempête de cytokines causée par Covid-19.

Lire aussi: Un « nettoyage » de Terre chaque 100 ans? Coïncidence ou Destin…

Des variantes de cette réaction immunitaire hyperactive se produisent dans un certain nombre de conditions, déclenchées par une infection, des gènes défectueux ou des maladies auto-immunes, dans lesquelles le corps pense que ses propres tissus sont invasifs.

Lorsque les cytokines qui augmentent l’activité immunitaire deviennent trop abondantes, le système immunitaire peut devenir trop excité et incapable de s’arrêter. En conséquence, les cellules immunitaires se propagent au-delà des parties infectées du corps et commencent à attaquer les tissus sains, étouffant les globules rouges et blancs.

Et lorsque les organes ne reçoivent pas suffisamment de sang, la personne est en état de choc, risquant des lésions permanentes des organes ou la mort.

En fait, certains immunologistes affirment que cette tempête de cytokines est ce qui tue les patients atteints de Covid-19, et non le virus lui-même.

Ce que les patients traversent

Selon l’Organisation mondiale de la santé, quatre patients sur cinq atteints de Covid-19 souffrent de toux, de fièvre et de fatigue. Cependant, un sur cinq a des difficultés à respirer et doit être hospitalisé. Ceux qui ont survécu à l’intubation disent avoir senti que leurs poumons étaient piégés dans un étau.

Les formes les plus graves de Covid-19 commencent par une pneumonie sévère, qui attaque les deux poumons et dure environ une semaine. Vers le septième jour, leur état s’aggrave soudainement: les poumons ne fournissent plus suffisamment d’oxygène aux organes vitaux et une ventilation artificielle est nécessaire (intubation).

Lire aussi: Covid-19. Qu’est-ce que la ventilation mécanique, une explication pour tous

Syndrome de choc de cytokines

Des études menées par des spécialistes du London University Hospital et de plusieurs universités médicales américaines ont montré qu’une grande proportion de patients atteints de formes sévères de Covid-19 sont sujets au syndrome de choc des cytokines.

Cette tempête hyperinflammatoire est connue dans le monde médical depuis une vingtaine d’années, étant liée aux deux autres grandes épidémies causées par les coronavirus, le SRAS et le MERS, mais aussi à la grippe porcine.

La tempête de cytokines est également soupçonnée d’avoir été la première cause de mortalité dans la pandémie de grippe espagnole de 1918-2020, qui a tué des bons millions de personnes.

Peut-on arrêter la tempête cytokine ?

Bien qu’il n’y ait pas de test sûr pour diagnostiquer une tempête de cytokines, certains signes la trahissent. Par exemple, les taux sanguins de la protéine ferritine peuvent augmenter, tout comme les taux sanguins de la protéine C-réactive, qui est produite par le foie et indique une inflammation.

Lire aussi: La conception d’un bébé pendant la pandémie

Les médecins des grands centres de recherche universitaires tentent maintenant de déterminer comment ils peuvent arrêter la tempête de cytokines dans les poumons, mais sans abaisser la puissance du système immunitaire.

La bonne nouvelle est qu’il existe plusieurs médicaments qui peuvent agir spécifiquement sur certaines cytokines, et les médecins ont récemment commencé leurs tests cliniques.

Lire aussi: Pourquoi certaines personnes guéries de Covid-19 sont testées positivement