L’AVC. De quoi s’agit’il?

AVC ou accident vasculaire cérébral ou infarctus cérébral

Un accident vasculaire cérébral survient lorsque l’apport sanguin à une partie du cerveau est interrompu ou réduit, privant le tissu cérébral d’oxygène et de nutriments.

Sans oxygène, les cellules du cerveau commencent à mourir après quelques minutes. Si les cellules cérébrales meurent ou sont endommagées, des symptômes apparaissent dans les parties du corps que ces cellules cérébrales contrôlent (faiblesse soudaine; paralysie ou engourdissement du visage, des bras ou des jambes).

AVC chez les enfants – ce que vous devez savoir

Il existe deux principaux types d’AVC: ischémique et hémorragique. Ischémique étant le plus courant.

Un accident vasculaire cérébral est une maladie grave qui nécessite des soins d’urgence, ce qui peut causer des lésions cérébrales à long terme, une invalidité à long terme ou même la mort.

Lors d’un AVC, chaque minute compte.

Causes de l’AVC

Un AVC peut être causé par une artère bloquée (AVC ischémique) ou par une fuite ou une rupture d’un vaisseau sanguin (AVC hémorragique). Certaines personnes peuvent n’avoir qu’une interruption temporaire du flux sanguin vers le cerveau (attaque ischémique transitoire), ce qui ne cause pas de dommages permanents.

AVC ischémique

Environ 80% des AVC sont ischémiques. Les troubles ischémiques surviennent lorsque les artères du cerveau deviennent étroites ou bloquées, entraînant une diminution du flux sanguin (ischémie). Les attaques ischémiques les plus courantes comprennent:

Infarctus thrombotique. Un accident vasculaire cérébral thrombotique se produit lorsqu’un caillot sanguin (thrombus) se forme dans l’une des artères qui alimentent le cerveau en sang. Un caillot peut être causé par des dépôts graisseux (plaques) qui s’accumulent dans les artères et provoquent une diminution du flux sanguin (athérosclérose) ou d’autres troubles artériels;
Embolie vasculaire-cérébrale. Elle survient lorsqu’un caillot de sang ou d’autres débris se forment loin du cerveau – souvent dans votre cœur – et sont passés dans votre sang pour se déposer dans des artères cérébrales étroites. Ce type de caillot de sang est appelé embole.

AVC hémorragique

Un AVC hémorragique se produit lorsqu’un vaisseau sanguin dans le cerveau fuit ou se rompt. Les saignements peuvent résulter de nombreuses conditions qui affectent vos vaisseaux sanguins. Ceux-ci inclus:

-Hypertension artérielle non contrôlée (hypertension);
-Surcharge d’anticoagulants (anticoagulants);
-Points faibles dans les parois des vaisseaux sanguins (anévrismes).
-Une cause moins fréquente de saignement est la rupture d’un enchevêtrement anormal de vaisseaux sanguins à parois minces (malformations artérioveineuses).

Facteurs de risque d’AVC

De nombreux facteurs peuvent augmenter le risque d’AVC.

Un œuf consommé quotidiennement peut réduire le risque d’AVC

Facteurs de risques médicaux

Valeurs de pression artérielle supérieures à 120/80 millimètres de mercure (mm Hg);
Tabagisme ou exposition à la fumée secondaire;
Taux de cholestérol élevé;
Diabète;
Apnée du sommeil;
Maladies cardiovasculaires, y compris insuffisance cardiaque, malformations cardiaques, infections cardiaques ou rythme cardiaque anormal;
Antécédents personnels ou familiaux d’accident vasculaire cérébral, d’infarctus du myocarde ou d’attaque ischémique transitoire.

D’autres facteurs associés à un risque accru d’AVC comprennent:

Âge – Les personnes de plus de 55 ans ont un risque plus élevé d’AVC que les jeunes;
Sexe – Les hommes ont un risque plus élevé d’AVC que les femmes. Les femmes sont généralement plus âgées lorsqu’elles subissent un AVC et sont plus susceptibles de mourir d’un AVC que les hommes.
Hormones – l’utilisation de contraceptifs oraux ou d’hormonothérapies qui incluent les œstrogènes, ainsi que l’augmentation des taux d’œstrogènes pendant la grossesse et l’accouchement.

Les facteurs de risque potentiellement traitables d’AVC comprennent:

Une nouvelle découverte pourrait réduire le nombre d’AVC ischémiques

Être en surpoids ou obèse;
Inactivité physique;
Tabagisme ou excès d’alcool;
Consommation de drogues illicites telles que la cocaïne et les méthamphétamines
Contraceptifs et risque d’accident vasculaire cérébral

Les contraceptifs oraux augmentent le risque de crise cardiaque, mais le risque est faible chez les femmes qui n’ont pas d’autres facteurs susceptibles de déclencher un AVC, selon une étude récemment publiée dans la revue MedLink Neurology

Par conséquent, les contraceptifs n’augmentent pas le risque d’AVC hémorragique, les chercheurs rapportent que 85% des crises cardiaques sont causées par des caillots sanguins, tandis que l’AVC hémorragique est causé par des saignements intracérébraux.

Cependant, l’utilisation de contraceptifs oraux doit être découragée chez les femmes sujettes aux crises cardiaques, étant un facteur de risque.

Stress et risque accru d’AVC

Une autre étude réalisée par des chercheurs chinois montre que le stress au travail pourrait être le principal risque d’accident vasculaire cérébral.

Une analyse de six études antérieures menées par des chercheurs du monde entier, qui ont suivi 140 000 personnes pendant 17 ans, a révélé que les personnes stressées au travail courent un risque d’accident vasculaire 22% de plus que les personnes travaillant dans un environnement sans stress. De plus, selon l’étude, chez les femmes, le risque augmente jusqu’à 33%.

Les facteurs pris en compte au travail comprenaient l’imposition de délais très serrés, la pression psychologique déterminée par l’exécution des tâches et les méthodes de coordination de l’équipe. Le nombre d’heures travaillées par jour n’était pas inclus.

Les personnes qui travaillent dans des zones de stress élevé sont sujettes au danger d’ischémie cérébrale, causée par la formation d’un caillot sanguin dans le cerveau, dans 58% des cas.

Cependant, l’étude n’atteste pas de la présence d’une relation de cause à effet entre le stress au travail et le début de l’AVC.

Tabagisme et risque accru d’AVC

Les personnes âgées qui sont des fumeurs et souffrent de migraines ont un risque accru d’avoir un accident vasculaire cérébral. Selon une étude portant sur environ 1 300 personnes âgées en moyenne de 68 ans, suivies pendant 11 ans pour voir à quelle fréquence les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux se produisent, chez les fumeurs, les migraines ont augmenté de trois les chances d’avoir un accident vasculaire cérébral. Cependant, même si l’étude a trouvé une association entre la présence de migraines et le risque accru d’AVC chez les fumeurs, l’étude n’a pas prouvé qu’il y avait une relation de cause à effet entre eux.

Complications

Un accident vasculaire cérébral peut parfois provoquer des incapacités temporaires ou permanentes, selon la durée pendant laquelle le cerveau n’a pas de circulation sanguine et quelle partie a été affectée. Les complications peuvent inclure:

Paralysie ou perte de mouvement musculaire;
Difficulté à parler ou à avaler;
Perte de mémoire ou difficulté à penser;
Problèmes émotionnels;
Des douleurs, des engourdissements ou d’autres sensations étranges peuvent survenir dans les parties du corps touchées par un AVC;
Changements de comportement;
Besoin d’aide avec soin.

Symptômes de l’AVC

Confusion;
Problèmes d’élocution;
Problèmes de vision d’un ou des deux yeux;
Problèmes de respiration;
Étourdissements, troubles de la marche, perte d’équilibre ou de coordination et chutes inexpliquées;
Perte de conscience;
Maux de tête soudains et sévères;
Paralysie (incapacité de bouger) ou engourdissement du visage, des bras ou des jambes, en particulier d’un côté du corps

Diagnostic de l’AVC

Pour déterminer le traitement d’AVC le plus approprié, votre équipe d’urgence devrait évaluer le type d’AVC que vous avez et les zones de votre cerveau touchées. Ils doivent également exclure d’autres causes possibles de symptômes, telles qu’une tumeur au cerveau ou une réaction au médicament. Votre médecin peut utiliser plusieurs tests pour déterminer votre risque d’AVC, notamment:

Examen physique. Votre médecin vous posera des questions sur les symptômes que vous avez eus, quand ils ont commencé et ce que vous avez fait quand ils ont commencé. Le médecin évaluera ensuite si ces symptômes sont toujours présents;
Des analyses de sang. Plusieurs analyses de sang sont nécessaires pour savoir à quelle vitesse les caillots sanguins se forment, si votre glycémie est anormalement élevée ou basse, si vos produits chimiques critiques sont déséquilibrés ou si vous avez une infection;
Tomodensitométrie (TDM). Un scanner peut montrer un saignement, une tumeur, un accident vasculaire cérébral et d’autres conditions;
Imagerie par résonance magnétique (IRM). Une IRM peut détecter les tissus cérébraux endommagés par un AVC ischémique et une hémorragie cérébrale;
Angiographie cérébrale. Dans ce test, le médecin insère un tube mince et flexible (cathéter) à travers une petite incision, généralement dans le cou, et le guide à travers les artères principales et dans l’artère carotide ou vertébrale. Cette procédure fournit une image détaillée des artères du cerveau et du cou;
Échocardiogramme. L’examen peut trouver une source de caillots cardiaques qui auraient pu se rendre du cœur au cerveau et être à l’origine de l’accident.

Traitement de AVC

Le traitement d’un AVC dépend de son type: ischémique ou hémorragique. À son tour, le traitement d’une attaque ischémique transitoire dépend de sa cause, de la durée écoulée depuis l’apparition des symptômes et d’autres conditions médicales possibles. Une fois que vous avez reçu un traitement, votre médecin essaiera de vous aider à prévenir les facteurs de risque d’accident vasculaire cérébral et de complications en recommandant des changements de style de vie pour avoir un cœur sain.

Pour traiter un AVC ischémique, les médecins doivent rapidement rétablir le flux sanguin vers le cerveau.

Le traitement des hémorragies d’urgence vise à contrôler les saignements et à réduire la pression cérébrale. Vous pourriez avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour réduire votre risque futur. Une fois que le saignement dans le cerveau s’arrête, le traitement implique généralement des soins médicaux tandis que le corps absorbe le sang.

Après un traitement d’urgence, les soins de l’AVC visent à vous aider à retrouver le plus de fonctions possible et à reprendre une vie indépendante. L’impact de l’AVC dépend de la zone du cerveau impliquée et de la quantité de tissu endommagé.

Si votre accident a affecté le côté droit de votre cerveau, vos mouvements et vos sensations du côté gauche de votre corps peuvent être affectés. Si votre accident frappe le tissu cérébral du côté gauche de votre cerveau, il peut affecter le mouvement et la sensation du côté droit de votre corps. Des blessures au côté gauche du cerveau peuvent causer des troubles de la parole et du langage. De plus, si vous avez eu un accident vasculaire cérébral, vous pourriez avoir de la difficulté à respirer, à avaler, à équilibrer et à voir.

Prévention de l’AVC

Les conseils suivants peuvent vous aider à prévenir un accident vasculaire cérébral:

Contrôlez votre hypertension artérielle;
Réduisez les niveaux de cholestérol;
Soyez physiquement actif!
Ayez une alimentation riche en fruits et légumes;
Arrêter de fumer!
Contrôlez votre poids!
Gérez le stress!